Politica monetaria inglesa

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Como banco central del Reino Unido, el Banco de Inglaterra actúa como
banquero del Gobierno. Ello supone analizar y tratar de anticiparse
a los problemas bancarios y financieros -que pudieran plantearse, y realizar
las operaciones apropiadas en los mercados monetario, de capitales
y de divisas; como consecuencia, el Banco asume una responsabilidad principal
como asesor del Gobierno en laformulación y ejecución de la política
monetaria. El Banco opera igualmente como banquero de los bancos
comerciales y de los bancos centrales extranjeros. Es además él instituto
emisor el que lleva el registro y administración de la Deuda Pública
y actúa como agente del Gobierno en determinadas operaciones financieras,
incluyendo la dirección del Fondo de Estabilización de Cambios y
laejecución del control de divisas.

Los orígenes de la banca tal como hoy la conocemos deben buscarse
aproximadamente a mediados del siglo XVII; entonces los comerciantes tomaron la costumbre de entregar en depósito a los orfebres sus saldos en moneda y en barras.
Los orfebres empezaron a ofrecer intereses sobre los depósitos, dado que podían prestarlos a su vez a tasas más elevadas, y los recibos queentregaban en reconocimiento de esos depósitos comenzaron a circular como dinero. De esta manera surgieron pequeñas firmas privadas, todas con los mismos derechos y
emitiendo billetes sin restricciones y libres del control gubernamental.

El segundo período de la banca inglesa, que data de la fundación del Banco de
Inglaterra en 1694, se inició por un suceso de índole política más bienfortuita. El rey Carlos II había tenido que recurrir en gran medida a los préstamos de los banqueros de Londres para cubrir sus necesidades financieras. Fuertemente endeudado, en 1672 suspendió los pagos de la Real Hacienda y, en
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consecuencia, la devolución de las sumas adelantadas por los banqueros. Esto arruinó el crédito real en las décadas venideras, por lo cual Guillermo III y sugobierno, con el propósito de proveer unsustituto para las fuentes de financiación destruidas de este modo, aceptaron el
esquema de un financista llamado Patterson para la fundación de una institución que se denominaría Presidente y Compañía del Banco de Inglaterra. Su establecimiento fue descrito por la Tunnage Act,

La historia de las primeras épocas del Banco registra una serie de intercambios defavores entre un gobierno pobre y una corporación financiera. El Banco fue fundado con un capital de £1.200.000, suma que inmediatamente prestó al gobiernorecibiendo a cambio la autorización de emitir papel moneda por la misma cantidad.

La emisión súbita de tantos billetes produjo las circunstancias que habitualmente
acompañan a una inflación monetaria. En 1697 el gobierno renovó y amplió losprivilegios del Banco, permitiéndole incrementar su capital y, por ende, su emisión de billetes; también le otorgó el monopolio sobre la posesión de los saldos de propiedad del gobierno, ordenando que en lo sucesivo todas las sumas adeudadas al gobierno fueran pagadas a través del Banco, lo que aumentó considerablemente su prestigio. También se tomaron medidas para que ningún otro banco pudierafundarse nunca mediante una ley especial del parlamento. Por último, la ley establecía que ningún acto del Presidente y Compañía del Banco de Inglaterra podía ser causa de que la propiedad privada particular y personal de cualquier miembro de la corporación quedara sujeta a decomiso, cláusula que les confería el privilegio de la
responsabilidad limitada.

La carta volvió a renovarse en 1713, otravez a cambio de un préstamo al gobierno, y como hacía falta capital adicional para cubrir la suma necesaria para el préstamo, el Banco obtuvo al mismo tiempo el derecho de aumentar su emisión de papel moneda.

La renovación de la carta en 1742 reafirmó los privilegios del banco respecto de “la exclusividad de los negocios bancarios” y fue acompañada por el consabido
préstamo, esta vez sin...
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