Presidentes desde 1958 hasta 1997

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Junta de Gobierno

General Jesús María Castro León, Ministro de la Defensa, con el contralmirante Wolfang Larrazábal, presidente de la Junta.
23/01/1958 – 13/02/1959
El 23 de enero de 1958, el general Marcos Pérez Jiménez huye del país. La acción de las fuerzas armadas, combinada con una repulsa civil casi unánime expresada en arduas peleas callejeras, ha terminado con un régimen que, en sufase más personal y agresiva, dura desde 1952. Se constituye una Junta de Gobierno presidida por el comandante en jefe de la Marina contralmirante Wolfang Larrazábal, por el comandante de las Fuerzas Armadas de Cooperación coronel Carlos Luis Araque, por el director de la Escuela Superior de Guerra coronel Pedro José Quevedo y por los coroneles Roberto Casanova y Abel Romero Villate. Estos 2últimos, demasiado comprometidos con el régimen depuesto, deben renunciar y abandonar el país al día siguiente a la constitución de la Junta, ante la conjunción de motines callejeros y protestas militares; se incorporan entonces como miembros de la Junta 2 civiles: Blas Lamberti y Eugenio Mendoza, mientras otro civil, Édgar Sanabria, es nombrado secretario de la Junta. La Junta de Gobierno deberásortear, como todo régimen de facto, 2 obstáculos: el desbordamiento de la calle y las tentativas de reacción, mayormente militares. Lo primero no será demasiado difícil, puesto que los partidos políticos, resurgidos con un gran poder después de 2 lustros de clandestinidad, son respetados y acatados y sus líderes conservan intacto su prestigio. Por otra parte, el presidente de la Junta, elcontralmirante Wolfang Larrazábal, goza de una gran popularidad entre las masas caraqueñas y su sola presencia logra aquietarlas con facilidad. Sin embargo, el gobierno pasa un momento de extrema dificultad cuando, el 13 de mayo de 1958, el vicepresidente de Estados Unidos, Richard Nixon, decide visitar a Venezuela como parte de un viaje por América Latina, donde ya habían ocurrido varios incidentes,particularmente en Lima. Los acontecimientos caraqueños son mucho más graves: la multitud apedrea y patea el automóvil de Nixon en el trayecto desde Maiquetía a Caracas y le escupe junto con su esposa. El presidente de Estados Unidos, Dwight Eisenhower, deja entender que prepara una operación de rescate en caso de que fuese necesario, pero la cosa no pasa de allí. El recibimiento a Nixon acelera un procesode reacción, sobre todo militar, que es mucho más peligroso para la estabilidad de la Junta, porque la inquietud castrense encuentra un vocero en la persona del propio ministro de la Defensa, general Jesús María Castro León; pero el gobierno logra copar la conjura, gracias no sólo al respaldo del sector institucionalista de las Fuerzas Armadas, sino esta vez también gracias a una multitudinariarespuesta de la calle que prácticamente impone al final la salida de Castro León del gobierno, el 23 de julio de 1958. Seis semanas después, el 7 de septiembre, se insurrecciona la Policía Militar, pero se repite el proceso anterior y el golpe queda sofocado. A partir de ese momento, comienza a desarrollarse, sin demasiadas distorsiones, un proceso político que ha condicionado la historia deVenezuela hasta los momentos. Al alejarse los peligros golpistas, las fuerzas políticas recuperan, en cierta forma, su identidad. Se abandonan las ilusiones de un «candidato único» de todas las fuerzas políticas a la Presidencia de la República y se inicia una campaña electoral con 3 candidatos: Rómulo Betancourt por Acción Democrática, Rafael Caldera por COPEI y Wolfang Larrazábal por URD y el PartidoComunista. Pero antes de las elecciones, URD, COPEI y Acción Democrática firman un pacto donde se comprometen, cualquiera que sea el resultado de los comicios, a aplicar un programa común de reformas políticas, económicas y sociales y, tal vez lo más importante, a constituir un gobierno de coalición. Este pacto es conocido como el Pacto de "Punto Fijo". Larrazábal debe abandonar la presidencia...
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