Primeros testamentos en la nueva españa

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“Los testamentos, pese a estar encerrados en formatos o machotes preestablecidos, permiten conocer la vida social y política de las poblaciones indígenas a través de los individuos que adoptaron la nueva institución jurídica impuesta por los europeos y la escritura latina, con el fin de disponer el destino de sus bienes. La variedad de información que contienen es muy amplia y multifacética, pueslo mismo permiten acercarse a lo cotidiano e individual y a las personas que estaban cercanas a los testadores (sobre todo familiares, pero también amigos, dependientes, compadres, deudores y acreedores), que a sus posesiones en el interior del hogar (cofres, metates, ropa, imágenes religiosas, muebles diversos, joyas), como en el exterior (terrenos de cultivo, animales, plantas y terrazgueros);a sus creencias y preferencias religiosas, a sus afectos y desafectos; a su relación con su barrio, pueblo y autoridades indígenas y españolas; a diversos aspectos económicos como el valor monetario de las cosas, etc. Entretejidos en los textos figuran personajes de la esfera pública local, que están presentes merced a las normas establecidas para dictar esta clase de documento como eran elescribano, el alguacil, los vecinos y otros miembros del cabildo que actuaban como testigos o en su calidad de oficiales de república,
principalmente. En ocasiones aparece el fraile a cargo de la iglesia local y, con menos frecuencia, algún otro español. Los testamentos, como veremos, son más que una fuente individual.
Se ubican en el contexto de los pueblos y señoríos, y en las nuevas y viejasestructuras organizativas
indígenas”. (Rojas, Rea y Medina 1999a: 20-21)

Historia institucional / reseña biográfica: El grupo de leyes que se dictaron para conseguir la buena administración y la remisión a España de los bienes de los difuntos en Indias cuyos herederos estuvieran radicados en la Metrópoli fueron ampliamente nutridos. Se llegaron a crear juzgados especiales de bienes de difuntos entodas las ciudades importantes y se dispuso que en todos los Concejos hubiera un arca de tres llaves - que debían estar en poder del Juez, del Fiscal y del Escribano -, donde se había de depositar, con las debidas garantías, el producto de estos bienes, hasta que por los Oficiales Reales se realizase el envío a la Casa de la Contratición de Sevilla. El Juzgado General de Bienes de Difuntos fuecreado por Real Cédula en Granada el 9 de noviembre de 1526, con el propósito de ser el encargado de la guarda, defensa y entrega de los bienes de las personas que, procedentes de España, fallecían sin testar en territorio novohispano. En estos casos acudían al juzgado las personas que se consideraban herederas con derecho a iniciar los trámites de sucesión. Así, se hacía la petición para recibir laparte del legado que se considerara correspondiente y por consiguiente, se formaban los autos para comenzar el inventario de los bienes, los avalúos, y las almonedas de estos mismos bienes. En los primeros años de su fundación los asuntos de bienes difuntos se despachaban en la casa del oidor en turno, en 1659 se trasladaron a los locales del Palacio Real. El juzgado fue ejercido por un oidor de laReal Audiencia, siguiendo el turno de antigüedad, también se involucraba el escribano de cámara, un contador, un defensa de bienes difuntos y un abogado fiscal nombrado por el virrey, todos estos cargos eran vendibles y renunciables. El juicio iniciaba al tener noticias del difunto, se averiguaba si éste había dejado testamento, de dónde era natural, quiénes eran sus padres, sí era casado osoltero, sí tenía hijos legítimos y sobre su reputación; a falta de parientes se averiguaba lo que dejaba a otras personas, expresando su nombre, en qué grado y en qué línea, de dónde eran éstos y qué bienes pertenecían a ellos. Terminada la indagación se levantaba el inventario y el avalúo de todos sus bienes y derechos reales para ser depositado el caudal inventariado en las cajas de bienes...
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