Propuesta de metodología agroforestal para caracterizar el huerto familiar tropical del continente americano

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Propuesta de Metodología Agroforestal para Caracterizar el Huerto Familiar Tropical del Continente Americano
Marzo de 2004

Alfredo Ospina Ante 1 Durante el siglo XVI, en el suroccidente de Colombia... ”los timbas...tienen sus pueblos y casas muy tendidas y los campos muy labrados, llenos de mucha comida y de arboledas de frutales de palmares y de otras cosas”... Pedro Cieza de León La crónicadel Perú

Introducción A pesar del carácter milenario del huerto familiar en la región tropical del continente americano, en sus distintas ecorregiones, aún no existe suficiente conocimiento para fortalecer su práctica y desarrollar su potencial en la satisfacción de necesidades familiares, comunitarias, locales, regionales y nacionales. Algunos documentos caracterizan el huerto familiar envarias regiones tropicales del mundo (Montagnini y otros, 1986; Nair, 1993) y del continente americano (Geilfus, 1989; Fassbender, 1993; Ospina, 1995; Lok, 1998; Ospina, 2003c), aunque son escasos en algunas ecorregiones de este continente, a pesar de su existencia milenaria. Este documento presenta una propuesta metodológica, desde la agroforestería, para realizar la caracterización del huertofamiliar. En esta propuesta se considera que el huerto familiar se encuentra en íntimo nivel de relación con la finca o territorios comunitarios y la región. También se propone realizar la caracterización, en esos tres niveles, a partir de cuatro criterios agroforestales complementarios (socioeconómico, estructural, ecológico y funcional). Se espera que esta aproximación metodológica sea de utilidadpara los habitantes y estudiosos de la región tropical de América. De las Metodologías Durante el proceso de investigación agroforestal en fincas y territorios comunitarios 2, la caracterización es pieza clave para la planeación y evaluación. Disímiles culturas agroforestales de variados grupos étnicos, que habitan las regiones tropicales del mundo, como resultado de un lento proceso de observacióny experimentación, desarrollaron diversas tecnologías agroforestales3 y prácticas agroforestales. 4 El huerto fami

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Ingeniero agrónomo, miembro de la Fundación Ecovivero, Correo electrónico: aospina@ecovivero.org y alfredosp@latinmail.com 2 Para el caso de la región Pacífica de Colombia se refiere a resguardos indígenas y territorios colectivos de afrocolombianos o comunidades negras . 3Arreglo definido de componentes agroforestales con ciertas disposiciones en espacio y tiempo. Por ejemplo: cercas vivas, barreras rompevientos, sistema de chagras y tapado, árboles en cultivos permanentes, huertos familiares.

tecnología agroforestal de amplia dispersión prehispánica y post hispánica en la zona tropical del continente americano y regiones de Colombia (Patiño, 1963; Mejía, 1985,1988, 1990; Valencia, 1994; Mejía, 1995). La caracterización del huerto familiar en todas las ecorregiones tropicales del continente debe permitir a familias, comunidades locales, organizaciones de base y estudiosos externos descifrar la importancia del huerto familiar para solucionar problemas en finca y región, desarrollar su potencial, fortalecer la identidad cultural, mejorar elautoabastecimiento de productos sanos y frescos (alimentos, agua, leña, madera, medicinas, etc.) y ofertar diferentes productos y servicios a la región y país. La caracterización de sistemas de uso de la tierra, por supuesto, es anterior a la agroforestería como interdisciplina. Son conocidas algunas metodologías de evaluación y análisis de usos de la tierra (Investigación y Extensión de Sistemas Agrícolas yMetodología de Evaluación de Tierras), citadas por Nair (1993). Pero, en agroforestería, es necesario visualizar y enfatizar la presencia y papel del componente leñoso. La caracterización agroforestal no es una descripción. Debe brindar con suficiencia elementos de análisis para la toma de decisiones, en este sistema de uso de la tierra de alta complejidad en composición, arreglos, manejo,...
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