Prostata

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Agrandamiento de la próstata

La próstata es una glándula reproductiva masculina que produce el líquido que transporta los espermatozoides durante la eyaculación. Dicha glándula rodea la uretra, el tubo a través del cual la orina sale del cuerpo.
Un agrandamiento de la próstata significa que la glándula se ha vuelto más grande y le sucede a casi todos los hombres cuando van envejeciendo. Amedida que la glándula crece, puede oprimir la uretra y ocasionar problemas urinarios y vesicales.
Al agrandamiento de la próstata generalmente se le llama hipertrofia o hiperplasia prostática benigna (HPB) o hipertrofia prostática benigna. No es un cáncer y no aumenta el riesgo de cáncer de próstata.
Causas, incidencia y factores de riesgo    Volver al comienzo
No se conoce la causa real delagrandamiento de la próstata. Se cree que factores ligados al envejecimiento y a los testículos mismos pueden jugar un papel en el crecimiento de la glándula. Los hombres a quienes se les extirpan los testículos a temprana edad (por ejemplo, como resultado de un cáncer testicular) no desarrollan HPB.
De modo similar, si los testículos se extirpan después de que el individuo desarrolla HPB, lapróstata comienza a reducirse de tamaño.
Algunos hechos acerca del agrandamiento de la próstata son:
• La probabilidad de desarrollar agrandamiento de próstata se incrementa con la edad.
• La HPB es tan común que se ha dicho todos los hombres tendrán agrandamiento de próstata si viven lo suficiente.
• Un pequeño grado de agrandamiento de la próstata está presente en muchos hombresmayores de 40 años y en más del 90% de los hombres mayores de 80 años.
• No se han identificado factores de riesgo distintos al hecho de tener testículos que funcionan normalmente.
Síntomas    Volver al comienzo
Menos de la mitad de los hombres con HPB tienen síntomas de la enfermedad, entre los cuales se pueden mencionar los siguientes:
• Dificultad para comenzar a orinar
• Flujo deorina débil
• Goteo posmiccional
• Hacer fuerza al orinar
• Urgencia urinaria fuerte y repentina
• Vaciado incompleto de la vejiga
• Necesidad de orinar 2 o más veces por noche
• Retención de orina (incapacidad total para orinar)
• Incontinencia
• Micción dolorosa u orina sanguinolenta (esto puede indicar una infección)
Signos y exámenes    Volver alcomienzo
Después de tomar la historia clínica completa, el médico llevará a cabo un tacto rectal para palpar la glándula prostática. Igualmente, se pueden realizar los siguientes exámenes:
• Tasa del flujo urinario
• Examen de orina residual posterior al vaciado para ver qué tanta orina queda en la vejiga después de la micción
• Estudios del flujo de presión para medir la presión enla vejiga mientras se orina
• Una PIV (estudio de rayos X) para confirmar la presencia de HPB o para buscar obstrucción
• Análisis de orina para verificar la presencia de sangre o de infección
• Urocultivo para buscar indicios de infección
• Un examen de sangre de antígeno prostático específico (PSA) para detectar cáncer de próstata
• Cistoscopia
Adicionalmente, se lepuede solicitar al paciente que complete un formulario para evaluar la gravedad de los síntomas y su impacto sobre su vida cotidiana. El puntaje de dicha evaluación se puede comparar con los registros anteriores para determinar si la afección está empeorando.
Tratamiento    Volver al comienzo
La elección del tratamiento apropiado se basa en la gravedad de los síntomas, en el grado en que afectanla vida diaria y en la presencia de cualquier otra afección. Las opciones de tratamiento incluyen "una espera con vigilancia cuidadosa", cambios en el estilo de vida, medicamentos o cirugía.
Si el paciente es mayor de 60 años, es más propenso a presentar síntomas, pero muchos hombres con agrandamiento de próstata tienen solo síntomas leves. Generalmente, las medidas de cuidados personales son...
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