Pruebas alcoholimetria

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INTRODUCCIÓN

En todos los países desarrollados del mundo se ha generado una gran preocupación por los accidentes de tránsito especialmente aquellos que tienen relación directa con el consumo excesivo de bebidas alcohólicas.

Es por ello que se han diseñado, dispositivos específicos que permiten a las autoridades del tránsito controlar los niveles de alcohol ingeridos por los conductores yser sancionados aquellos que superen los niveles decretados por ley. En Colombia está permitido hasta 0,5 gramos de alcohol por cada litro de sangre para manejar automóviles y 0,2 gramos para manejar motos.1

En Colombia Según datos suministrados por el Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses (INMLYCF) para el año 2000, los peatones fueron las víctimas que mayor promedio dealcoholemia presentaron y lo que es peor, el 86% tenía niveles superiores a 50 grs x litro de sangre. El 89% de las víctimas por accidentes de tránsito con alcoholemia positiva, eran de sexo masculino. El 32% de las víctimas que fallecieron en accidentes de tránsito (con alcoholemia positiva), tenían entre 25 y 34 años. 1

Debido a estas cifras se han desarrollado programas de prevención y controlde adicciones, para evitar que las personas adictas al alcohol pongan en peligro su seguridad y la del resto de personas. Por ello cada vez es mayor la demanda social de sistemas de detección del contenido de alcohol en el organismo de las personas.

HISTORIA DE LAS PRUEBAS DE ALCOHOLEMIA

Durante el siglo XIX, la policía encargada de hacer cumplir la ley hacía frente al problema de losabusos de alcohol encarcelando a los ebrios hasta que se les pasaran los efectos del alcohol. En el siglo XX, la llegada de los transportes de alta velocidad y de maquinarias complejas dieron alta prioridad a los test y pruebas de alcohol.

Hasta la mitad de 1940, el principal método de medida de los niveles de etanol implicaba la toma de una muestra de sangre, que posteriormente era analizadamediante cromatografía de gases.

En la década de 1950, las pruebas de etanol en sangre fueron reemplazadas por test de alcoholemia, proporcionando resultados evidénciales para el procesamiento. El creador del primer alcoholímetro fue Robert F. Borkenstein, quien diseñó en 1954 el “Breathalyzer” (Breath= respiración, Analyse = análisis), fundamentado en la relación que existe entre la cantidad dealcohol ingerido, que se manifiesta en el aliento, y su correlativa proporción en la sangre. 2

El método consistía en realizar una profunda espiración a través de un pequeño tubo; el aliento burbujeaba en una ampolla que contenía una disolución ácida (ácido sulfúrico 50%) de dicromato de potasio (0,25%) con nitrato de plata (0,25%) como catalizador, y se comparaba colorimétricamente mediante dosfotocélulas el cambio de color de la disolución con una ampolla de referencia sin abrir, que es directamente proporcional a la cantidad de alcohol en la muestra de aliento. El método permitía medir la concentración equivalente de alcohol en sangre en tiempo real. En 1971, Richard A. Harte, utilizando la tecnología de infrarrojos, inventa el “Intoxilyzer”, que fue el método principal de test deetanol en respiración en EEUU a partir de la mitad de la década de 1980. 3

La tecnología actual utiliza sistemas de medida de radiación infrarroja (IR) que son más específicos para el etanol utilizando filtros ópticos. Se determina el nivel de etanol en el aire pasando, a través de la muestra de aliento, una estrecha banda de luz IR, elegida por su absorción específica para el etanol.

Debidoal elevado coste de esta tecnología de IR y su escasa precisión a bajos niveles de concentración en el aliento, a mediados de la década de 1970 los fabricantes de instrumentos de medida de alcohol en aliento empezaron a desarrollar una tecnología alternativa, las células electroquímicas, también conocidas como fuel cell, que ofrecía importantes ventajas. Una fuel cell es un ingenio que genera...
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