Que ha aportado mexico a la quimica

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  • Publicado : 17 de junio de 2011
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APORTES DE MEXICO A LA QUÍMICA
Cierto es que la química, como parte de la ciencia, es un patrimoniouniversal. Cualquiera de sus leyes y teorías puede ser verificada encualquier punto del planeta, siempre que se siga la experimentaciónadecuada. No obstante, el desarrollo de la ciencia sigue modeloscambiantes de un lugar a otro. La actividad científica misma sedesenvuelve en un medio local queinfluye sobre ella. Por esta razón,diversos pasajes de este capítulo contienen citas, datos y anécdotascorrespondientes al desarrollo de la química en México.
Debido a diferentes razones, la investigación científica ha prosperado muylentamente en el país. En particular, la investigación química sufre unretraso adicional cuando se la compara con la que se realiza en otrasciencias básicas, tales comola física o la biología.
Desde antes de la Conquista, los pobladores del valle de México sabían dela existencia y el aprovechamiento de las sales alcalinas. En tiempo desecas, estas sales afloraban a la superficie y formaban costras, querecibieron el nombre det equi xquit l o tequesquite. Sahagún cita que: "Latierra salitrosa se llamat equi xquit lalli , que quiere decir tierra donde sehace elsalitre." El lago de Texcoco contiene 81% de sales, entre las quesobresale el carbonato de sodio,Na2CO3, con 45%, y el cloruro de sodio,NaCl, con 34 por ciento.
El comercio del tequesquite se hacía en Iztapalapa, nombre que significa"pueblo donde se recoge la sal" oi xt ai l. Así, en el nombre Ixtapan de la Salse hace un uso redundante de dos lenguas.
Al añadir el tequesquite a la comida secondimentaba con sal y sefacilitaba la cocción de las legumbres. También se lo empleó comodetergente alcalinizante ligero.
La sal común era apreciada por los antiguos mexicanos. Se dice que su
carencia fue motivo de guerra entre aztecas y tlaxcaltecas.
Entre otras sales conocieron también el alumbre, la mica, el yeso y lacalcita, con las que fabricaron colorantes, recubrieron muros ylabraroncolumnas. Respecto a las piedras preciosas, trabajaron la turquesa, eljade, el azabache, el ojo de gato, el rubí y el ámbar. Los dignatarios aztecasusaban, en forma exclusiva, piedras preciosas verdes de fluorita (fluorurode calcio), mineral del que México sigue siendo primer productor mundial.
VANADIO
Dentro del Real Cuerpo de Minería, Andrés Manuel del Río destacó por sutrabajo de análisis químico deminerales mexicanos. En 1801, comoresultado del estudio de un mineral de Zimapán, Del Río descubrió unelemento químico más, al que llamó eritronio. Posteriormente loconvencieron de que había confundido al eritronio con el cromo (Cr), lo queresultó falso. El metal fue redescubierto en 1830 por Sefstrom, quien lodenominó vanadio (V), como lo conocemos hoy.
En realidad, la primera aportaciónamericana a la tabla de los elementosfue el platino (Pt), que era conocido por los indígenas de Sudamérica y fuepresentado al mundo científico en 1748. Salvo esta contribuciónprehispánica, el eritronio (vanadio) fue el primer elemento químicodescubierto en América.
A principios de siglo, la incipiente industria se reducía a la produccióncervecera, minera, de azúcar, de hilados y tejidos, así como dealgunosproductos farmacéuticos. El pavoroso dato de un 80% de analfabetismo enel país reflejaba el atraso cultural e intelectual generalizado. La fuga detécnicos extranjeros, debida al inicio del movimiento revolucionario y a laprimera Guerra Mundial, marcaba la urgente necesidad de formación depersonal especializado.
Desde luego, poco puede prosperar una ciencia sin la existencia de unsemillero decientíficos y técnicos. Para la química, esta fecha llegó enseptiembre de 1916. Por iniciativa de don Juan Salvador Agraz, a la mitaddel movimiento revolucionario se creó la Escuela Nacional de QuímicaIndustrial (hoy Facultad de Química), que en febrero de 1917 se incorporóa la UNAM.
Aunque han sido diversas y muy amplias las aportaciones de la químicamexicana en este siglo, a manera de ejemplo...
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