Quemaduras

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QUEMADURAS
DR. MIGUEL ALFARO DAVILA
Jefe Unidad Nacional de Quemados
Jefe Servicio Cirugía Plástica del
Hospital San Juan de Dios
Profesor Universidad de Costa Rica
2003
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Quemaduras
Las quemaduras son las culpables del trauma más serio y devastador que le puede suceder a un ser humano.
Más o menos nueve millones de personas quedan incapacitadas cada año en el mundo debido a lasquemaduras. La mayoría de ellas se producen por calor: llamas, explosiones, contacto con metales calientes o
líquidos.
Solo en los Estados Unidos se estima que 1.25 millones de personas son tratadas anualmente por algún tipo de
quemadura y aproximadamente 50.000 pacientes requieren hospitalización, con una estancia aproximada de un
día por cada 1% de superficie corporal quemada y con unamortalidad de un 4 %, por la quemadura o sus
complicaciones. Sólo en los Estados Unidos de Norte América el gasto en prevención y tratamiento por
quemaduras asciende a 2 billones de dólares por año.
En nuestro país no se sabe el número total anual de pacientes que sufren este tipo de lesión porque muchas
quemaduras menores se tratan de manera ambulatoria en clínicas y hospitales y no se reportan.
LaUnidad Nacional de Quemados (adultos) atiende entre 150 y 175 pacientes por año que requieren
hospitalización.
Efecto de la lesión térmica:
El efecto inmediato es la destrucción de la piel y cuando el porcentaje de la lesión es más del 25 % en la
superficie corporal, se afectan todos los sistema del organismo. El pronóstico será dado por la extensión, la
profundidad, la edad del paciente, lacondición previa y las medidas adecuadas de resucitación.
Clasificación según la profundidad: 1°, 2° y 3° grados
La quemadura de primer grado es una lesión mínima que produce enrojecimiento de la piel, es dolorosa.
La de segundo grado puede ser superficial o profunda, el daño en la piel es parcial, hay vesículas y es muy
dolorosa. La lesión se puede extender desde la epidermis hasta la dermisprofunda o tejido celular subcutáneo
superficial. Si es superficial, sana espontáneamente, si es profunda, toma más tiempo en sanar o se puede
convertir en una lesión de tercer grado por infección secundaria.
La quemadura de tercer grado es de espesor total. Está caracterizada por lesión de todas las capas de la piel,
grasa, músculo o hueso.
La mayoría de las quemaduras son una combinacióndel primero, segundo y tercer grados.
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¿Qué sucede en el organismo?
Una temperatura de 50 grados centígrados produce desnaturalización de las proteínas, si es de 60 grados
centígrados produce coagulación de las proteínas; ambas significan muerte celular. La piel tiene un alto calor
específico, esto quiere decir que se calienta lentamente pero también pierde el calor lentamente, tiene bajaconducción, entonces la duración del sobrecalentamiento perdura aunque se elimine el agente causal. Esto
hace que el calor siga produciendo daño aunque la causa se haya eliminado, por eso se debe enfriar la lesión
con agua.
Una vez que la piel está dañada el organismo se enfría rápidamente, se pierden 56 kilocalorías por cada litro
de agua que se evapora.
La pérdida de agua normal es de 15 a21cc/ m2/ hora, en un quemado la pérdida puede ser de 100cc/ m2/ hora
o más.
En el paciente quemado hay un aumento del metabolismo, por aumento de las catecolaminas (de 10 a 15
veces el nivel normal); también se altera la relación entre insulina y glucagón generando un estado
hipermetabólico. El consumo de oxigeno aumenta en un 80% de lo normal unas 2 o 3 horas después de la
quemadura, comorespuesta hipermetabólica.
También hay un efecto catabólico, aumenta la lipólisis y la proteólisis, se produce gluconeogénesis a partir de
aminoácidos. Hay un balance nitrogenado negativo y pérdida de peso.
Si no se da un soporte nutricional adecuado (calorías y nitrógeno) se produce un estado catabólico en el que
ocurre mala cicatrización, mala función cardiovascular, compromiso de la función...
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