Quemaduras

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quemaduras
MANEJO DE LAS QUEMADURAS ELECTRICAS
José Félix Patiño R. MD, FACS (Hon)
Oficina de Recursos Educacionales - FEPAFEM
Departamento de Cirugía, Fundación Santa Fe de Bogotá.
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GENERALIDADES
La variada y compleja patología que produce la electricidad es diferente de la patología derivada de las quemaduras por llamas o por calor intenso.
Lagravedad de las lesiones dependen de tres factores principales:
a. amperaje y voltaje de la fuente eléctrica;
b. resistencia de los tejidos;
c. duración de la exposición.
Las quemaduras eléctricas son quemaduras no térmicas causadas por un agente exógeno, la electricidad, capaz de producir daño de la dermis y, especialmente, de los tejidos profundos.
La fuentede energía eléctrica carece de energía térmica importante antes de su interacción con los tejidos, pero se transforma en energía térmica al interactuar con la materia biológica. Las quemaduras se deben a la generación de calor por la resistencia que ofrecen los diversos tejidos y órganos del cuerpo.
Las quemaduras eléctricas, aunque comparten características con las térmicas, exhibennotorias diferencias. Típicamente causan efectos tardíos y lesiones profundas graves que no corresponden a la apariencia relativamente sana de la piel y los tejidos superficiales, los cuales pueden verse mínimamente afectados.
Además, la electricidad de por sí puede lesionar órganos vitales como el corazón o el cerebro, con o sin quemadura.
Se reconocen tres clases principales de lesiónpor electricidad:
a. Lesión directa por la corriente eléctrica
b. Quemadura electrotérmica por arco eléctrico
c. Quemadura por llamas de la ignición de ropajes
Como en otro tipo de quemaduras, cuando hay ignición de ropas se produce humo y gases tóxicos que pueden causar lesiones graves del tracto respiratorio por inhalación. La resistencia de los tejidos esvariable, de acuerdo al esquema siguiente:
1. HUESO
2. GRASA
3. TENDON
4. PIEL (Variable según humedad y espesor, callosidad, vascularidad limpieza)
5. MUSCULO
6. VASOS SANGUINEOS
7. NERVIO
Figura 1. Resistencia tisular al flujo eléctrico, en orden decreciente (Masters et al,1973).
En orden decreciente de resistencia, lostejidos se ordenan así:
|piel > hueso > grasa > nervio > músculo > sangre > |
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|líquidos corporales |

El hueso es el tejido que presenta mayor resistencia y, por lo tanto, genera las máximas temperaturas. Por ello el fenómeno de lasdestrucciones musculares y tisulares profundas, con tejidos superficiales poco afectados, el cuadro que es tan característico de las quemaduras eléctricas.
La humedad, por sudoración o por agua, reduce la resistencia de la piel, lo cual explica las muertes por electrocución que suceden en la tina o en la ducha.
El efecto directo de la corriente generalmente aparece en forma progresiva con elpaso de los días y en gran parte se debe a la lesión del endotelio de arterias, venas y linfáticos.
Existen otros mecanismos de importancia, tales como el realineamiento de las fibras de colágeno que puede resultar en la formación tardía de cataratas, o el de interferencia con la actividad eléctrica de órganos que poseen sistemas especializados de conducción neurológica tales como elcorazón y el sistema nervioso.
La lesión muscular es similar a una por aplastamiento, con la aparición de mioglubinuria, hiperkalemia y falla renal aguda.
El edema y la isquemia progresiva de las extremidades son secundarias a las trombosis vasculares, al impedimento al drenaje linfático y a la consiguiente acumulación masiva de líquido en los compartimientos limitados por las fascias...
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