Quimiterapia

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Quimioterapia
¿Qué es la quimioterapia?
La quimioterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer. Usa medicamentos (fármacos) para destruir las células cancerosas.
¿Cómo funciona la quimioterapia?
Las células cancerosas crecen y se dividen rápidamente. La quimioterapia para o demora el crecimiento de las células cancerosas. Pero también puede afectar las células sanas que crecen y sedividen rápidamente. Entre ellas se encuentran, por ejemplo:
* Las células de las partes húmedas dentro de la boca
* Las células de los intestinos
* Las células que hacen crecer el pelo
El daño a las células sanas podría causar efectos secundarios. Pero muchas veces los efectos secundarios mejoran o desaparecen después de terminar la quimioterapia.
¿Qué hace la quimioterapia?
Dependiendodel tipo de cáncer que usted tenga y de cuánto haya crecido o se haya extendido (regado), la quimioterapia puede:
* Curar el cáncer. Esto ocurre cuando la quimioterapia destruye tantas células cancerosas que su doctor ya no las puede detectar en el cuerpo.
* Controlar el cáncer. La quimioterapia puede evitar que el cáncer se extienda o hacer que crezca más lentamente. También puededestruir las células cancerosas que se han extendido (regado) a otras partes del cuerpo.
* Mejorar los síntomas del cáncer (esto también se conoce como atención paliativa). Esto ocurre cuando la quimioterapia reduce el tamaño de los tumores que están causando dolor o presión.
¿Cómo se usa la quimioterapia?
A veces la quimioterapia es el único tratamiento que se usa contra el cáncer. Pero en lamayoría de los casos recibirá otros tratamientos además de la quimioterapia. Estos pueden incluir cirugía (una operación), radioterapia o terapia biológica.
La quimioterapia se puede usar para:
* Reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía o la radioterapia. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.
* Destruir las células cancerosas que podrían quedar después de la cirugía o laradioterapia. Esto se llama quimioterapia adyuvante.
* Ayudar a que la radioterapia y la terapia biológica den mejores resultados.
* Destruir las células cancerosas que han regresado (cáncer recurrente).
* Destruir las células cancerosas que se han extendido (regado) a otras partes del cuerpo (cáncer metastásico).
¿Cómo decide mi doctor cuáles medicinas de quimioterapia deben usarse? Sudoctor tomará la decisión basándose en lo siguiente:
* El tipo de cáncer que usted tenga. Algunos tipos de medicinas para quimioterapia se usan para tratar muchos tipos de cáncer. Pero otras medicinas se usan para tratar sólo uno o dos tipos de cáncer.
* Si usted ha recibido o no ha recibido quimioterapia en el pasado.
* Si usted tiene o no otros problemas de salud, como diabetes oenfermedades del corazón.
¿Adónde voy para recibir quimioterapia? Usted puede recibir quimioterapia:
* Mientras esté internado en el hospital.
* En su casa
* En el consultorio de un doctor
* En una clínica
* En un centro para pacientes ambulatorios de un hospital (o sea que no tiene que pasar la noche en el hospital)
En cualquier lugar adonde vaya a recibir la quimioterapia, sudoctor o enfermera prestará atención a los efectos secundarios. Además, harán cualquier cambio de medicina que sea necesario.

¿Cada cuánto tiempo recibiré quimioterapia?
El programa de tratamiento ("treatment schedule" en inglés) para la quimioterapia puede variar. La frecuencia y duración de sus sesiones de quimioterapia dependen de:
* El tipo de cáncer que usted tenga y cuánto haya crecido ose haya extendido (regado)
* Las metas del tratamiento (es decir, si la quimioterapia se usa para curar el cáncer, controlar su crecimiento o mejorar los síntomas)
* El tipo de quimioterapia
* La reacción de su cuerpo a la quimioterapia
Usted podría recibir la quimioterapia en ciclos. Un ciclo es un período de tratamiento con quimioterapia seguido de un período de descanso. Por...
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