Radicales libres

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BIOQUÍMICA

Influencia de los radicales libres en el envejecimiento celular

FERNANDO PAREDES SALIDO y JUAN JOSÉ ROCA FERNÁNDEZ
Farmacéuticos.

Se denominan radicales libres a aquellas moléculas que tienen un electrón desapareado en su orbital más externo. Esto les confiere una capacidad
de reacción muy elevada, por lo que soncapaces de actuar en los sistemas biológicos produciendo cambios en la composición química
o en la estructura de los elementos celulares que los hace incompatibles con la vida. En el presente trabajo se aborda la influencia de los radicales libres en el envejecimiento celular.

os radicales libres se pueden for- mar a partir de muchas molécu-
las, pero los derivados de la molécula deloxígeno son los que tienen mayor importancia en patología humana.

superóxidodismutasa (SOD), la cata- lasa, y la glutatión peroxidasa, entre otras. Hay que destacar también las moléculas que existen fisiológica- mente, como la ceruloplasmina, el
Radicales libres

Aunque hace ya más de medio siglo que se sabe que el peróxido de hidrógeno (H O ) se forma de mane-
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Losorganismos vivos han diseñado estrategias genéticas para defenderse de las agresiones de los radicales libres. Se trata de las enzimas que aceleran su inactivación, como la
ácido úrico, las vitaminas antioxi- dantes, los betacarotenos, la cisteí- na, y las sustancias que actúan como agonistas del glutatión, como la N-acetilcisteína.
ra natural en los seres vivos, hasta
1969 no se comenzaron a conocerlos
aspectos biológicos de los radicales superóxido (O -) e hidroxilo (OH-). Por aquellos mismos años, McCordy

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BIOQUÍMICA

y Fridovich descubrieron la superó- xido dismutasa (SOD), una enzima que transforma el radical superóxido

Tabla 1. Compuestos de oxígeno reactivos de interés en el estrés oxidativoCompuesto Características
en H O
y O .
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– (anión superóxido) Se forma en reacciones de autooxidación
Es bien sabido que los electrones se disponen alrededor de los núcleos de los átomos en capas perfecta- mente definidas que se denominan orbitales. Cada orbital contiene un máximo de dos electrones que se hallan apareados, es decir, tienen espines opuestos. La mayoría delas sustancias presentes en el organis-

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HO (radical perhidroxi) Forma hidrogenada del anterior. Más liposoluble
H O (peróxido de hidrógeno) No es un radical libre, pero tiene una acción oxidante
OH. (radical hidroxilo) Es el radical libre más reactivo que se conoce
RO. (radical alkoxy) ROO. (radical peroxi)
1O (oxígeno singlete)
mo contienen sólo electrones apa- reados ysuelen ser, por tanto, quí- micamente estables. Los radicales son especies químicas que contie- nen orbitales desapareados en su orbital más externo. Estos electro- nes desapareados les confieren una enorme reactividad química que le conducirá a interactuar rápida- mente con otras moléculas.
Estos radicales pueden también reaccionar con una especie química estable. El radical puede, en estecaso, cederle su electrón desaparea- do, tomar uno de esta molécula para aparear su electrón, o unirse a ella. En cualquiera de los tres casos la situación resultante es la génesis de otro radical químicamente agresivo. El oxígeno es una molécula bási-
cen aldehídos, auténticos venenos para las membranas celulares.
El radical peroxilo (ROO.) tiene una menor reactividad que el anterior.
Lamolécula de H2O2 y la del ácido hipocloroso (HOCL) se com- portan como oxidantes, al igual que la mayoría de los radicales libres, aunque sería más correcto referirse a ellos como especies reac- tivas de oxígeno (ERO).
La unión de oxígeno con nitró- geno puede dar lugar a la forma- ción de óxido nitroso, capaz de inducir la peroxidación lipídica.
Los iones Fe+++ y Cu++ actúan como...
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