Radioactividad y energia nuclear

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  • Publicado : 3 de marzo de 2011
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 Radioactividad.
A finales del siglo XIX se descubrieron los radioisótopos, que mostraban radioactividad porque sus núcleos eran inestables y acababan por desintegrarse.
Tipos de Radiación.Existen tres tipos principales de radiaciones diferentes:
a. Radiación alfa ( α ). Núcleos de helio compuestos por dos protones y dos neutrones.
b. Radiación beta ( β ). Electrones a gran velocidad.
c.Radiación gamma ( γ ). Radiación semejante a los rallos X, pero de mayor energía.
Todas son nocivas para la salud, especialmente las radiaciones gamma.
Período de semidesintegración.
Es el tiempoque tardan en desintegrarse la mitad de los núcleos iniciales del radioisótopo; a mayor periodo de semidesintegración, mayor estabilidad del radioisótopo.
Aplicaciones de los radioisótopos.
Tienenmuchas aplicaciones en los campos de la ciencia y la técnica. Por ejemplo, sus aplicaciones en la medicina son:
a. Realizar diagnósticos, que consiste en inyectar al paciente una solución conradioisótopos que se incorporan al órgano que se quiere realizar el diagnóstico. Después se lleva a cabo una radiografía ( Rayos gamma ).
b. Tratar el cáncer, con la llamada quimioterapia, para destruírcélulas cancerosas. Consiste en suministrar pequeñas dosis de
radiación, en breves sesiones.
 Energía nuclear.
Fisión nuclear.
Es la rotura de los núcleos de los átomos de uranio al bombardearlos conneutrones. En ella se libera gran cantidad de energía.
En este proceso se crean más neutrones que rompen más núcleos, a esto se le llama reacción en cadena.
Centrales nucleares.
Para aprovechar laenergía que desprende el llamado efecto en cadena están las centrales nucleares, donde el calor que se produce en la fisión del uranio se utiliza para pasar agua líquida a estado de vapor. El vapor deagua mueve unas turbinas unidas a generadores, que producen la corriente eléctrica. Es un funcionamiento similar al de las centrales térmicas, pero son unas centrales más peligrosas y nocivas...
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