Reconocimiento y obligaciones morales

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Reconocimiento y obligaciones morales*
AXEL HONNETH
Universidad Goethe, Franlcfurt

De una u otra forma el concepto de «reconocimiento» ciertamente ha desempeñado un papel esencial en la filosofía práctica. En la ética antigua prevaleció la convicción de que sólo podían llevar una vida buena aquellas personas cuyas acciones podían ser objeto de valoración social en la polis; la filosofíamoral escocesa se guió por la idea de que el reconocimiento o desprecio público representaba el mecanismo social por el que sólo las virtudes deseables serían estimuladas como una conquista; y finalmente en Kant, el concepto de «respeto» adoptó, en ese sentido, la función de uno de los principios más altos de toda moral que contiene el núcleo del imperativo categórico: tratar a cada ser humano como unfin en sí mismo. Sin embargo, en ninguno de los autores clásicos el principio de reconocimiento como tal fue puesto como piedra fundamental de una ética. A pesar de toda la importancia indirecta que tenía el concepto en casos particulares, siempre permaneció a la sombra de otras determinaciones que se consideraban más básicas. Naturalmente la gran excepción fue Hegel, quien en este sentido seconvirtió en un precursor solitario. La situación previamente presentada no cambió fundamentalmente sino hasta después de que, en los últimos veinte años, se produjeron una serie de debates políticos y movimientos sociales que impusieron una consideración más decidida sobre la idea de reconocimiento, pues en las discusiones sobre multiculturalismo o en la autocomprensión teórica del feminismo,rápidamente se manifestó como una imagen rectora común la idea normativa de que los individuos o los grupos sociales debían encontrar reconocimiento o respeto en su «diferencia» (Taylor, 1992). De aquí sólo había un corto paso a la opinión generalizada de que la cualidad moral de las relaciones sociales no sólo puede ser medida por medio de la distribución justa o equitativa de bienes materiales, sinoademás que nuestra idea de justicia debe tener relación sobre todo con los juicios acerca de cómo y como qué se reconocen recíprocamente los sujetos. Así, de las discusiones políticas en forma gradual se derivó el material para una discusión en filosofía moral, cuyo punto de partida lo constituye la idea de que el contenido normativo de la moral debe explicarse con la ayuda de ciertas

* Artículoescrito a petición del Consejo Editorial para el número 8 de la RJFP. Traducción del alemán de Federico Maxínez.

RIFP/8(1996)

pp. 5-17

Axel Honneth

formas de reconocimiento recíproco. Lo que queremos decir, cuando hablamos de moral point of view, se refiere básicamente a las cualidades deseables o exigibles de las relaciones que los sujetos mantienen entre sí. De este modo se sentaronlas bases para intentar extraer principios morales directamente de las implicaciones normativas del concepto de reconocimiento. Tan pronto como esta vía fue abierta, se manifestó de inmediato cuan múltiples debían ser los problemas que ofreciera tan sólo el esbozo de semejante planteamiento. El esfuerzo por al menos delimitar estas dificultades sistemáticamente ha definido en gran medida ladiscusión acerca de una moral del reconocimiento. Un primer problema que plantea ese punto de partida se relaciona con la polisemia de la categorí'a clave en que se basa. A diferencia del concepto de «respeto», que desde Kant posee contomos ético-filosóficos relativamente claros, el de «reconocimiento» no está establecido por un uso cotidiano ni filosófico. Así, el concepto se ha usado sobre todo enrelación con la fundamentación de una ética feminista, para caracterizar esa forma de asistencia y cuidado amorosos, cuyo prototipo empírico es la relación entre madre e hijo (cfr. Hirschmann, 1989). En cambio, en el contexto de la ética del discurso, por «reconocimiento» se debe entender el tipo de respeto recíproco, al mismo tiempo que la singularidad e igualdad de todas las demás personas,...
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