Revista leon battista alberti

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Noviembre 2004, pp. 93-97

Leon Battista Alberti, la ingeniería y las matemáticas del Renacimiento
esplendor, marcada por las figuras de los grandes humanistas (como, ente otros, Marsilio Ficino y Pico della Mirandola) que se reunían en el círculo neoplatónico de Lorenzo de Medici y por los grandes artistas que crearon el inigualable paisaje urbano que aún hoy podemos contemplar.ace seiscientos años, el 14 de febrero de 1404 nació en Génova Leon Battista Alberti, uno de los principales representantes del Renacimiento italiano. Se iniciaba el Quattrocento: las ciudades europeas volvían a la vida, después de la trágica crisis del siglo precedente, marcado por las carestías, la guerra de los cien años y la peste negra, la terrible epidemia desencadenada en 1347. Albertipertenecía a una conocida familia de Florencia, uno de los centros más vitales del espectacular desarrollo industrial, comercial y financiero europeo de los siglos XI-XIII, un periodo que puede ser considerado como una Revolución industrial de la Edad Media. A partir de mediados del siglo XIV y durante el siglo XV, la dif ícil coyuntura y sobre todo las fluctuaciones monetarias provocaron unadramática serie de bancarrotas de compañías y bancas florentinas

H

Alberti destaca en este ambiente por su personalidad intelectual polifacética. Licenciado en derecho canónico por la universidad de Bolonia en 1428, en su juventud escribió numerosas obras en latín sobre todos los temas típicos del humanismo, como la educación, el gobierno, la moral y el elogio del saber desinteresadoindependiente del ejercicio de una profesión y del dinero. Su vida transcurrió entre Florencia y Roma —pues se mantenía gracias a algunos beneficios eclesiásticos que le fueron León Battista Alberti (1404-1472) concedidos— y frecuentó los círculos de humanistas en ambas ciudades. Su actividad principal puede ser considerada su trabajo de consejero de varios papas en relación con la renovaMientras que elinterés por las ción urbana de Roma, así como la recuperación y restauramatemáticas de muchos ción de edificios e iglesias en varias ciudades italianas. Alberti humanistas era esencialmente es autor de muchos proyectos que sin embargo no dirigió en filosófico y con connotaciones primera persona. Podríamos decir que la suya fue una labor místicas, en Alberti encontramos de consultoría, y además deelaboración teórica del pensa-

el eco de la matemática práctica, típico de la tradición italiana derivada de la obra de Fibonacci.

que minaron el poder de la ciudad. Paradójicamente, en esas circunstancias las letras y las artes conocieron una época de

Ana Millán

hace.suma@fespm.org

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SUMA 47 Junio 2004

miento técnico del Renacimiento. Entre sus amistades se contaban FilippoBrunelleschi y otros muchos artistas, así como dos matemáticos, Paolo Toscanelli y Luca Pacioli.

Alberti permite acercarse a la herencia medieval y al papel de la técnica en la cultura europea, y al lugar de las matemáticas en el saber del ingeniero moderno.

Efectivamente, Alberti había Los humanistas miraban al empezado a estudiar matemátipasado medieval como una cas durante los años de unaépoca de estancamiento, de enfermedad juvenil que le había oscurantismo religioso e ignoobligado a interrumpir sus esturancia, y su ideal era la cultura dios universitarios. Ahora bien, greco-latina y la exaltación de la mientras que el interés por las dignidad humana, del libre ejermatemáticas de muchos humacicio del espíritu crítico. La nistas era esencialmente filosófivisión que aún hoy persiste dela co y con connotaciones místicas, Edad Media es fruto en gran ligado al renacer del interés por parte de este punto de vista, que el pensamiento de Platón y a la desfigura la rica evolución de circulación de las ideas de la Europa después del año mil. Es Figura 1. cábala, en Alberti encontramos cierto también que la cultura el eco de la matemática práctica típico de la tradición italiana...
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