Saneamiento de fosas

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dSANEAMIENTO AMBIENTAL. MACROFOSAS Y RECUPERACIÓN DE CRUDO
Como resultado de casi un siglo de actividad de producción de petróleo existen alrededor de 12.000 fosas petrolíferas repartidas por toda la geografía nacional que representan un alto riesgo ecológico y humano, donde se han ido vaciando residuos de diversa índole, pero constituidos básicamente por hidrocarburo, agua y sólidos finos.Algunas de estas fosas han sido parcialmente vaciadas y acopiadas en grandes macro-fosas, en las cuales la cantidad de hidrocarburos presente puede tener incluso un atractivo comercial, sin dejar de lado la urgente necesidad de saneamiento que dichas áreas requieren. Este sub-proyecto se concentra en la recuperación eficiente del hidrocarburo contenido en las mencionadas fosas, el cual se hallaintrínsecamente mezclado con agua y sólidos, formando una mezcla (emulsión-suspensión) de difícil separación debido a la gran cantidad de estabilizantes presentes y a su envejecimiento o meteorización. El estudio profundo de esta separación crudo-agua-sólido representa una herramienta fundamental para la soberanía tecnológica del país, por cuanto la presencia de este tipo de mezclas (sin el componente dela meteorización) pertenece al día a día de la producción petrolera y no terminará cuando, eventualmente, se sanee todo el pasivo asociado a las fosas. 

Las fosas de producción poseen típicamente tres capas delimitadas, que se disponen verticalmente de arriba hacia abajo en base a su densidad: (a) una capa de hidrocarburos (con agua emulsionada y con presencia de sólidos finos), (b) una capade agua contaminada con hidrocarburo y sólidos y (c) una capa de suelo impregnada de agua e hidrocarburos.rnrnEl tratamiento de la capa de suelo impregnada es objeto de otro sub-proyecto de este proyecto, dedicado a la remediación de dicho suelo. El agua contaminada es típicamente enviada a los sistemas de tratamiento de aguas de producción y tampoco formará parte del objeto de este estudio, que seconcentrará en la recuperación eficiente de los hidrocarburos presentes en la capa sobrenadante de la fosa. rnEsta capa es una mezcla de agua y sólidos finamente dispersos en un hidrocarburo, por lo que se habla de una mezcla que es simultáneamente una emulsión (líquido en líquido) y una suspensión (sólido en líquido). La razón por la que, a pesar de las diferencia de densidades, el agua y lossólidos no se han segregado por la fuerza de gravedad es la presencia de fuerzas interfaciales presentes en la superficie de las gotas que inhiben su coalescencia. Adicionalmente, debido a la alta viscosidad, incluso gotas y sólidos que podrían sedimentar lo hacen a velocidades muy bajas. Muchas veces, los sólidos presentes están alojados en la interfase, sirviendo como estabilizadores debido a queson mojados por ambas fases.rnrnTales sistemas se pueden describir como mezclas multifásicas de agua, hidrocarburos y sólidos finos, en estado dispersado de emulsión, suspensión, suspemulsion (emulsión estabilizada por sólidos), e incluso espuma, conteniendo diferentes tipos de productos químicos, en particular surfactantes provenientes de diversos tratamientos a los cuales han sido sometidos losfluidos antes de ser rechazados.rnLa separación eficiente de estas mezclas requiere, por una parte la ruptura de la estabilidad de esas interfases, y por la otra la aceleración de la coalescencia. El mecanismo típico de desestabilización es la adición de sustancias químicas, llamadas desestabilizantes, que son sustancias con una determinada actividad interfacial, capaces de remover y/o desplazar dela interfase a los estabilizantes presentes en la mezcla. Por ello, el proyecto dedicará una parte de los esfuerzos a producir sustancias desestabilizantes (biosurfactantes y polímeros iónicos) y otra a estudiar procesos de desestabilización (aplicación de campo eléctrico, modificación de mojabilidad mediante cambio en la formulación, adición de medios colectores) que, combinados con procesos...
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