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Biorremediación
En este trabajo se abordan los beneficios de biorremediación frente a otras alternativas existentes en el mercado. También se exploran las posibilidades de aplicación de estas técnicas en el caso del vertido del Prestige haciendo referencia a los principales factores implicados (tipo de contaminante, dinámica marina, productos comerciales, etc.).
Un poco de historia A mediadosdel siglo XX se desarrollaron las primeras investigaciones encaminadas a estudiar el potencial de los microorganismos para biodegradar contaminantes (Zobell, 1946; Davis, 1956). Este “uso” intencionado recibió entonces el nombre de biorremediación

José Luis Rodríguez Gallego Ingeniero de Minas Profesor Asociado Jesús Sánchez Martín Microbiólogo Profesor Titular Universidad de Oviedo

In thiswork, the benefits of bioremediation techniques to reduce environmental impacts are studied. In order to deal with Prestige oil spill, some possible approaches of bioremediation are presented; special references to the main factors implied in the clean-up of coastal sediments are pointed out (type of contaminants, marine geodynamic, available bioremediation products, etc.).

("bioremediation").Las primeras técnicas que se aplicaron fueron similares al "landfarming" (‘labranza’) actual y sus actores, lógicamente, compañías petrolíferas. Las primeras patentes, fundamentalmente para remediación de vertidos de gasolina, aparecen en los años 70. En los
Fotografía 1. Agua e hidrocarburos en los intersticios entre rocas. Ensenada de la Playa de Aramar en Asturias.

años 80 se generalizó eluso del aire y peróxidos para suministrar oxígeno a las zonas contaminadas mejorando la eficiencia de los procesos degradativos. Durante los años 90 el desarrollo de las técnicas de "air sparging" (burbujeo de oxígeno) hizo posible la biorremediación en zonas por debajo del nivel freático. Al mismo tiempo, la implementación en la práctica de aproximaciones experimentales en el laboratorio permitióel tratamiento de hidrocarburos clorados, los primeros intentos con metales pesados, el trabajo en ambientes anaerobios, etc. Paralelamente, se desarrollaron métodos de ingeniería que mejoraron los rendimientos de las técnicas más populares para suelos contaminados ("landfarming", "composting", etc.) (Riser-Roberts, 1998). En el presente se enfrenta un nuevo reto que pasa por convencer poco a pocoa las empresas y a los organismos oficiales del potencial de la biorremediación. En algunos países se puede ya afirmar sin lugar a dudas que la biorremediación, que una vez fue una técnica marginal y que generaba demasiadas dudas, ha pasado a ser una verdadera industria. Esta ‘industria’ busca hoy por hoy seguir mejorando en unas líneas, decididamente interdisciplinares, que se pueden resumir enlos siguientes puntos: • Desarrollo de técnicas rápidas de biología molecular que permitan caracterizar las poblaciones indígenas de los emplazamientos contaminados así como su potencial en-

Cortesía: Íñigo Sánchez. Área de Ecología. Universidad de Oviedo (diciembre 2002)

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ARTÍCULO

Aspectos tecnológicos y aplicación al vertido del Prestige

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zimático (Theron y Cloete,2000; Watanabe, 2001). • Integración en el proceso de técnicas innovadoras (por ejemplo geofísica de superficie) que ayuden a comprender y controlar los fenómenos de transporte de nutrientes y otros posibles aditivos. • Exploración de las implicaciones del concepto de biodisponibilidad ("bioavailability") definido por las propiedades físico-químicas de los contaminantes. Se trata de un factor queen un muchos casos está limitando la biodegradación y en otros reduciendo la toxicidad de los contaminantes. • Desarrollo definitivo de técnicas de bioaumentación realmente útiles (Major et al., 2002). Técnicas de biorremediación para contaminación por hidrocarburos En la Tabla 1 se resumen los parámetros que aumentan o disminuyen la probabilidad de obtener resultados favorables en un proceso de...
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