Sitio y consquista de manila

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SITIO Y CONQUISTA DE MANILA POR LOS INGLESES .
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de Cruillas, virey de Nueva España (1), como cuenta de la comisión
desempeñada de su orden en las islas Filipinas, compulsán
dola con las historias particulares del archipiélago y buscando
su complemento en otras narraciones manuscritas varias, ha trabajado
el Sr. Marqués de Ayerbe una monografía, si sucinta y
compendiosa, muy á propósitopara los fines patrióticos en que
se inspira ; el primero de los cuales es advertir la necesidad de
que los españoles miren hacia Oriente por encima de las cercas
de sus pueblos peninsulares.
Ninguna demostración mejor que el resultado manifiesto de la
negligencia ; que los hechos palpables derivados de la mala elección
de funcionarios públicos ; que las consecuencias á que puede
conducirla ignorancia del suelo, de las gentes, de sus lenguas,
de sus recursos, en colonias lejanas, y todo ello aparece en la
oportuna é interesante historia del sitio de Manila.
Quizá por ser harto elocuentes los acaecimientos, ha trazado
el Sr. Marqués bosquejo muy ligero de las personas que hicieron
principales papeles en ellos, prefiriendo atenuar el brillo que á
algunos pocos corresponde, átener que esparcir los colores obscuros
con que muchos se mancharon ; proceder noble y caritativo,
sin perjuicio de la equidad .
El primero á quieu la observación toca, es el arzobispo D. Manuel
Antonio Rojo, gobernador general de las islas ; como prelado,
santo varón, sin duda; como capitán general, ni por edad, ni
por estado . ni por condiciones personales á propósito para hacer
frente á lacrisis que repentinamente se le vino encima . Porque
es de saber-y bien lo explica el autor de la monografía-que la
primera noticia que tuvo del estado de guerra entre España y la
Gran Bretaña, le fué comunicada por la escuadra de esta bandera
fondeada ante la. ciudad, simultáneamente con la intimación de
entrega de la plaza y de las islas todas.
La comunicación de España con la Coloniaoriental, se verificaba
en aquel tiempo por la vía de Méjico una vez al año, par-
(1)
D. Joaquín de Monserrat, Marqués de Cruillas, cuadragésiinocuarto virrey de
Nueva España, cargo que ejercí í desde 6 de Octubre de 1760 hasta 24 de Agosto
de 1766 .
2~f
BOLETÍN DE LA REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA .
tiendo de Acapulco y volviendo al mismo puerto, la nao portado-,
ra de la consignación desueldos de los empleados de toda espe,
cíe, del contingente de tropa de la guarnición, de los pertrechop
y de los pliegos ó despachos oficiales . Guando llegó al virein,ato
de Nueva España la noticia de declaración de guerra publicada
en la Gaceta de Madrid en el mes de Enero de 1762, la nao había
marchado ya. ¿Habr:a de despacharse otra extraordinaria con el
sólo objeto de comunicar la novedad?No debió estimarse necesario,
y ved aquí por qué fueron ingleses los que se encargaron de
llevar la nueva con escuadra de 15 bajeles y ejército de desem.
barco de unos 5 .000 hombres .
Dicho sea en verdad, más de cuatro veces habían pasado las
autoridades filipinas por trances parecidos durante los reinados
de los Felipes 111 y IV, cuando los holandeses preponderaban en
los mares índicos ;pero contando en aquellas ocasiones con algún
buen soldado por cabeza, utilizaron los limitados recursos pues.
tos á su disposición, logrando siempre escarmentar al enemigo
por maneras que tienen algo de portentosas.
Es de pensar que el arzobispo general esperaba también salir
del conflicto presente á favor de auxilios sobrenaturales ; el señor
Marqués de Ayerbe pone entre las primerasprovidencias que
dictó, la de llevar á, su oratorio particular la imagen milagrosa
de San Francisco; mas las otras que convinieran dejó á cargo de,
un oficial suizo que no demostró merecer la confianza en él depositada
. En la plaza se siguió á la falta de dirección, gran desorden,
queriendo mandar todos y obedecer ninguno . Reinaba enla .
bahía viento fuerte, que movía á las olas con...
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