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ADOLESCENCIA

La adolescencia es el período de la vida en que el niño llega a ser adulto.
“Adolecere”: crecer a la adultez. Su comienzo y su fin son difíciles de definir; se
considera la adolescencia el período comprendido entre los10 o 12 años como mínimo, hasta los 18 o 20 años. Coincide su comienzo con los cambios puberales que se relacionan con los procesos de maduración sexual (entre los10 y 15años), y finalizando al cumplirse gran parte del crecimiento y desarrollo morfológico(18-20 años).
La juventud, por otra parte, se denomina al período entre los 15 y 25 años, que constituye una clasificación del punto de vista sociológico, caracterizada por asumir, los jóvenes con plenitud los derechos y responsabilidades como adulto.
La adolescencia se divide en tres etapas:
������Adolescencia temprana: de los 10 o 12 años a los 14 años
������ Adolescencia media: de lo 14 a 17 años
������ Adolescencia tardía: de los 17 a 20 años
Esta división es sólo didáctica, ya que no hay una progresión paralela en todas las áreas; puede haber más desarrollo de un área y menos progresión de otra; depende de las experiencias del niño, de su desarrollo emocional y cognitivo
y de suambiente sociocultural.
Los cambios físicos que se producen se deben principalmente a cambios
hormonales influidos por el SNC, específicamente el hipotálamo.
a) Pubertad.
Es el fenómeno orgánico de la adolescencia. Abarca aproximadamente de
los 10 a 15 años. Es un período en el que se superponen considerablemente las
características de crecimiento de la etapa escolar como de la adolescenciatemprana; se trata de un período de crecimiento acelerado, ocurre el último 20 a
25 % de aumento de la estatura; en promedio son de 10 a 30 cms. en varones y
de 5 a 20 cms. en mujeres; el peso aumenta en promedio de 7 a 30 Kg. en
varones y de 7 a 25 Kg. en mujeres.
La variabilidad en el crecimiento físico y los cambios fisiológicos entre los
individuos de un mismo sexo, entre los dos sexos eincluso en cada individuo
suelen ser notables.
El incremento en la estatura ocurre en un orden característico. El de los
miembros y el cuello precede al de otras áreas, y como son las partes que
primero alcanzan el tamaño adulto, es común que las manos y los pies parezcan
desproporcionados con respecto al resto del cuerpo; posteriormente, en unos
cuantos meses se produce ensanchamiento del tóraxy las caderas, seguido al
cabo de un tiempo del ensanchamiento de los hombros. Luego crece el tronco y
por último el diámetro anteroposterior del tórax. Los huesos crecen más rápido
que los músculos, estos se ponen tensos y responden con movimientos rápidos y de sacudida.
Todos estos cambios producen cierta inestabilidad motora, problemas de
coordinación, torpeza y postura desgarbada. Lasdiferencias entre uno y otro sexo en cuanto al crecimiento y la distribución corporal son evidentes.
• Esqueleto: la diferencia entre los sexos depende de los efectos hormonales
de la pubertad. En las mujeres se interrumpe el crecimiento a menor edad que
en los varones, entre los 16 y 17 años, como resultado de la fusión de las
epífisis de los huesos por el potente efecto de los estrógenos, quees mucho
mayor que la testosterona; en los varones se interrumpe más o menos entre
los 18 o 20 años, esto se refleja en que son generalmente más altos y tienen
brazos y piernas más largas que las mujeres.
• Masa muscular: cuantitativamente y cualitativamente mayor en varones, bajo
la influencia de los andrógenos, este crecimiento se duplica en ellos, mientras
que en mujeres aumenta en formaproporcional al crecimiento general de los
tejidos. Incremento de la fuerza y resistencia principalmente en varones.
• Tejido adiposo: hay un aumento transitorio en la grasa subcutánea justo
antes del “estirón” del crecimiento. Más tarde se depositan cantidades de
grasa que delinean en forma característica el contorno corporal según el sexo;
en las mujeres la grasa es mayor en caderas,...
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