Sobre la teoria de la evolucion

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re Apuntes sobre la Teoría de la Evolución
Prof. Juan Antonio Vera Ferrándiz Historia de la Psicología Curso 2010/11

La Psicología científica británica: aportaciones fundamentales para la psicología contemporánea El pensamiento que sobre la naturaleza humana se cultivó en las Islas Británicas entre los siglos XVII y XIX, desde Hobbes hasta James y John Stuart Mill, goza de una sobresalientehistoria, cómo ya se ha podido comprobar en otros capítulos de este manual. Pero fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando dichas reflexiones sobre el hombre y su mente, inicialmente de carácter filosófico, fueron adquiriendo tintes cada vez más biológicos y estrictamente psicológicos. El primer tratado sobre la mente humana, escrito por alguien que deliberadamente quería hacer ‘psicología’ y no‘filosofía’, apareció en 1855: se trata de Los Sentidos y el Intelecto de Alexander Bain, donde se subrayaba la necesidad de poner en relación lo psíquico con lo fisiológico a partir de un estudio detallado de las leyes de la asociación. Ese mismo año coincidió con la publicación, por parte de Herbert Spencer, de unos Principios de Psicología que se encontraban orientados conceptualmente por lanoción vertebradora de que todo lo que existe está sometido a un proceso constante de desarrollo. En 1859 publicó el propio Bain lo que podemos considerar la segunda parte de su tratado sobre psicología, que tenía por titulo Las Emociones y la Voluntad, y vio también la luz uno de los libros que con mayor violencia removió las convicciones de sus contemporáneos: El Origen de las Especies, deCharles Robert Darwin. La diseminación de tales ideas en el propio territorio británico y en el extranjero seguirá varias vías. En Inglaterra tendremos que contar con la participación de dos Universidades, la de Londres y la de Cambridge, encargadas principalmente de producir lo que a finales del siglo XIX podía entenderse como la nueva psicología experimental. Cambridge será la sede de una psicologíaexperimental sistemática y generalista fuertemente marcada por su oposición a las ideas de Bain. Y en el University College de Londres, por impulso fundamental del darviniano Galton, la psicología desembocará en lo que hoy es mundialmente conocido como factorialismo inglés. En cuanto al exterior, hemos de decir que las inmediatas repercusiones tanto del asociacionismo psicológico y de la teoría dela evolución, como del gusto por la medida de las aptitudes representada en los factorialistas, traspasaría pronto las fronteras británicas para asentarse en el suelo de los Estados Unidos de América, lugar en el que la psicología tomaría un puesto preponderante durante todo el siglo XX: lo hará a través de los investigadores interesados en el aprendizaje animal, por un lado, y a través J. M.Cattell, doctorando de Wundt pero seguidor de Galton, por otro. Estos pocos ejemplos son suficientes para entrever la fuerte impronta que iban a estampar en la psicología mundial las ideas nacidas en Gran Bretaña: sin duda ninguna, el impulso dado a los temas relativos a la mente (considerada desde el punto de vista de la adaptación), a la evolución de los organismos y al lugar del hombre y su menteen dichos procesos evolutivo y adaptativo, resultaron los mayores logros del pensamiento británico decimonónico. Como hemos señalado, el afianzamiento del pensamiento evolucionista, y su cruce inevitable con el asociacionismo, permitió el transito hacia la

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psicología científica en Gran Bretaña y condicionó considerablemente el curso posterior de la psicología mundial. Consecuentemente, sino tomamos en consideración la historia de la psicología británica, la historia de la psicología en general, con sus diversas ramificaciones, sería inexplicable. Es decir, sólo contando con el fenómeno histórico del evolucionismo y el asociacionismo británicos podremos entender el nacimiento de una Psicología Comparada o Animal, una Psicología Evolutiva, una Psicología Diferencial o, incluso,...
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