Sobre los delfines

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  • Publicado : 30 de septiembre de 2010
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El delfín nariz de botella o Tonina Común (como se la conoce en Argentina) es el más grande de los delfines picudos. La longitud de su cabeza y cuerpo es de 180 - 400 cm, y los machos son mucho más grandes de las hembras.  Sin embargo existe una gran variación entre las poblaciones y de lugar en lugar varían mucho sus adaptaciones al tipo de hábitat, alimento, comportamiento, y tamaño. Las aletaspectorales tienen una longitud entre 30-50 cm, y la altura de la aleta dorsan es de aprox. 23 cm. El ancho de las aletas de la cola tienen aprox. 60 cm.  Los cachorros recién nacidos tienen una longitud de 98-126 cm y un peso de 9 a 11 kg.  El género Tursiops es distinguido por su trompa u hocico muy bien definido de apros. 8 cm de longitud.  Es el más conocido de los delfines (de la renombradaserie televisiva Flipper).Tiene 20-28 dientes cónicos en cada lado de sus mandíbulas, con una diámetro de 1 cm. Este género tiene un cerebro muy grande, que en ciertos centidos recuerda al de los humanos, con muestras de un desarrollo importante de "inteligencia".
  En libertad Tursiops truncatus se alimenta de calamares, camarones, anguilas, y una gran variedad de especies. En algunos lugares,suelen seguir a los barcos para alimentarse del descarte o las pérdidas.  A menudo cazan en equipo, y comen entre 6 a 7 kg de comida por día.
Reproducción: En el hemisferio norte el pico de actividad sexual es en marzo y abril. En aguas europeas los cachorros nacen en la mitad del verano mientras que los nacimientos en las costas de Florida ocurren desde Febrero a Mayo. El período normal entre loscachorros es de 2-3 años, pero eventualmente puede nacer otro cachorro al año siguiente si muere el cachorro de ese año. La gestación dura 12 meses y la lactancia puede variar entre un año y un año y medio. pero los cachorros pueden comer alimentos sólidos con menos de  6 de edad.  Las madres y los cachorros a menudo permanecen con una relación muy fuerte hasta los 4 y 5 años de edad. Las hembrascomienzan a estar sexualmente maduras entre los 5 a 12 años de edad, mientras que los machos son maduros entre los 9 a 13 años.
Comportamiento:  Tursiops truncatus es una especie muy social, usualmente viaja en grupos de hasta 15 individuos, y a veces se los ve en manadas de varios cientos de animales. En general no realizan migraciones, pero viajan bastante buscando alimento o aguas con lastemperaturas adecuadas para sobrevivir. La velocidad promedio es de 12 millas por hora. Los machos luchan por las hembras durante la estación reproductiva y la jerarquía basada en tamaño está establecida en un grupo de machos.   Los comienzos de una pareja suceden cuando un macho muestra preferencias por una hembra acompañándola nadando y permanece con ellas por prolongados periodos de tiempo.   Elmacho a menudo toma una postura frente a la hembra con su espalda arqueada, y a veces se frota o la toca con su hocico. Los mordiscos, aleteos y chasquidos con las quijadas son también parte del comportamiento precopulatorio.  El cortejo a veces llega a ser violento, con el macho y la hembra golpeándose la cabeza violéntamente. La cópula es rápida (10 segundos, pero puede ser repetida) y sucede bajoel agua panza contra panza cuando la hembra rota sobre su costado y presenta su regién ventral al macho. 
  Suelen agregarse o juntarse con otras especies y de hecho han sido datados casos de reproducción con miembros de otras especies muy relacionadas. Esta especie muestra una gran variedad de vocalizaciones y se hipotetiza que tiene una gran variedad de lenguajes y que algún día quizás lagente pueda llegar a comprender y de hecho podría comunicarse exitosamente con ellos. Cada delfín tiene su propio y distintivo silvido con el cual se comunica y transmite una cantidad limitada de información sobre su identidad, localización y condición a otros delfines.  Los delfines también producen pulsos sonoros producidos por los sacos nasales en la región frontal para la ecolocalización.
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