Sociedad civil

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SOCIEDAD CIVIL EN AMERICA LATINA
DOS APUNTES PARA LA REFLEXION

Gonzalo De la Maza

El presente documento expone dos ponencias realizadas por el autor en dos eventos internacionales. La primera, corresponde al paper presentado a la 4ª Conferencia Internacional de la International Society for Third Sector Research (ISTR). Dublín, 5 al 8 de julio 2000. El segundo, corresponde a la ponenciapresentada en la Conferencia contra el racismo, la xenofobia y otras formas conexas de discriminación. Diciembre 2000

TABLA DE CONTENIDOS

SOCIEDAD CIVIL Y CONSTRUCCIÓN DE CAPITAL SOCIAL EN AMÉRICA LATINA: ¿HACIA DÓNDE VA LA INVESTIGACIÓN? 3

INTRODUCCION 3

I 4

II 7

III 12
La diversidad interna de la sociedad civil 12
Fortalezas y debilidades de la sociedad civil 13IV 16

LA IGUALDAD ESTÁ EN LA DIFERENCIA Fortalecimiento de la Sociedad Civil en la acción contra el racismo, la xenofobia y otras formas conexas de discriminación 19

1. El equívoco del descubrimiento: extranjeros de nosotros mismos 19

2. La conquista y las instituciones coloniales 19

3. Surgimiento de los estadosindependientes 20

4. La emergencia contemporánea de la sociedad civil 21

5. Hacia un nuevo sentido común 24

6. Líneas de cooperación para el fortalecimiento de la sociedad civil 26

Colofón 28

SOCIEDAD CIVIL Y CONSTRUCCIÓN DE CAPITAL SOCIAL EN AMÉRICA LATINA: ¿HACIA DÓNDE VA LA INVESTIGACIÓN?

INTRODUCCION

En el último tiempo han comenzado a circular en América Latinaalgunos trabajos de investigación cuantitativa dedicados al “tercer sector”, refiriéndose con ello al llamado “sector no lucrativo” compuesto por organizaciones privadas pero que no se comportan como las empresas tradicionales: no reparten utilidades, ni apuntan a obtenerlas. Es una tendencia relevante, por cuanto la emergencia de este sector en la región no ha sido acompañada de un análisis de laenvergadura real que éste tiene. Cuando se habla de “sector privado”, se está haciendo referencia a las empresas y no se considera la existencia de “otro mundo privado” que tiene otras finalidades y cumple otras funciones sociales. Para ello es importante investigar, llegado a una etapa de cierto desarrollo, las magnitudes organizativas y de acción que alcanzan las entidades de este sector. Estepaper discute algunas de las conceptualizaciones utilizadas para fundamentar investigaciones recientes, proponiendo hipótesis que den una base sólida a esta necesaria estrategia de investigación.

Las tendencias recientes de la investigación y reflexión sobre la sociedad civil y el tercer sector han enfatizado en su dimensión cuantitativa y la han asociado con el concepto de “capital social”. Lahipótesis subyacente señala que a mayor densidad asociativa, mayor sería el “capital social disponible” en una comunidad. En este paper demostraremos que no hay evidencias en los principales trabajos cuantitativos para sostener esa hipótesis y que para vincular a las organizaciones de la sociedad civil con el “capital social” es necesario comprender la significación y el alcance de las mismas y nosólo -ni necesariamente- su cantidad y perfil. El modo como se ha encarado la cuantificación privilegia la dimensión económica del “tercer sector” y resulta funcional a las necesidades de desarrollo, tal como éstas son planteadas por organismos internacionales, que buscan incorporar nuevas dimensiones a las propuestas de superación de la pobreza y desarrollo. Pero no se han resuelto cuestionesteóricas básicas que permitirían aclarar la relación entre la sociedad civil, el tercer sector y el capital social y que son decisivas para orientar la investigación cuantitativa (pues sólo se puede contar algo que está definido previamente). Planteamos que es necesario reorientar la investigación sobre sociedad civil hacia la descripción y comprensión de la estructura interna de las sociedades...
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