Sociologia de las profesiones

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Educ Med Salud, Vol. 25, No. 1 (1991)

SOCIOLOGIA
DE LAS PROFESIONES: UN NUEVO ENFOQUE1
Maria Helena Machado2

BREVE COMENTARIO TEORICO SOBRE SOCIOLOGIA DE LAS PROFESIONES La controvertida área de la sociología de las profesiones ha fomentado un rico debate en torno de situaciones polémicas, tales como: ¿qué diferencia una profesión de una semiprofesión? En la sociología una profesión estádefinida como tal, cuando existe un cuerpo específico de conocimiento para actuar en una realidad social y organizada. La medicina, la abogacía, la odontología son, en esta perspectiva, consideradas "profesiones". En tanto la enfermería, por ejemplo, está considerada en la literatura corriente de la sociología de las profesiones como semiprofesión, dada la ausencia de un cuerpo específico deconocimiento, así como por la inexistencia de un mercado de trabajo inviolable, al contrario de lo que ocurre con los médicos y los abogados, entre otros profesionales. En la actualidad, la sociología y la psicología son consideradas como categorías en proceso de "profesionalización", o sea, que aún no adquieren status y perfil de una profesión sólida. Algunos autores discuten mucho este asunto yenfocan puntos de vista relevantes para analizar críticamente esta situación. Turner y Hodge (1), en sus estudios sobre las profesiones, afirman que "en las sociedades complejas y posindustriales, cuatro principales áreas de análisis ofrecen
Este articulo es parte de una investigación, coordinada por la autora, sobre la dinámica organizativa de las profesiones de salud y el problema de la isonomía enel contexto de la Reforma sanitaria, realizada en el Núcleo de Recursos Humanos en Salud, de la Escuela Nacional de Salud Pública -FIOCRUZ-, financiada por la Secretaría de Ciencia y Tecnología del Ministerio de Salud y la Organización Panamericana de la Salud.
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Socióloga, Profesora del Departamento de Administración y Planeamiento en Salud, Escuela Nacional de Salud Pública, Rio de Janeiro.28

Sociología de las profesiones / 29 criterios para el inicio de una exploración de los problemas generales, ligados al estudio de las profesiones y semi-profesiones: a) grado de profundidad de la teoría y de la técnica; b) grado de monopolio; c) grado de reconocimiento externo y, d) grado de organización". Para Wilensky (2) existen dos características básicas que distinguen, en el mercado,profesión de ocupación. La primera es el carácter técnico de la tarea del profesional, ya que la misma se basa en un cuerpo de conocimiento sistemático, adquirido a través de una formación escolar. Se presupone que "este conocimiento" fue trasmitido por otros profesionales que "hablan el mismo lenguaje". La segunda característica tiene relación con las normas y reglas profesionales, en que seorienta, para ejecutar su tarea. En otros términos, esta tarea y/o actividad representa un conjunto de actos sistemáticos y continuos, que obedecen a una cierta lógica técnicocientífica. Sin embargo, para Marihno (3), "decir técnico no significa necesariamente decir científico. La base, para la reivindicación de competencia exclusiva, varía de acuerdo con las características de cada profesión". Estosignifica que pesan mucho más los factores político-institucionales, el consenso social, la práctica y el desempeño profesional, en la definición de ser o no una profesión, que los criterios científicos o no científicos. No negamos aquí la importancia histórica del carácter de cientificidad conferida, por la academia y por la sociedad, a ciertas profesiones, lo que les propicia prestigio, status ypoder frente a las demás, principalmente si pensamos en los moldes de las sociedades occidentales. En estas sociedades, por ejemplo, el grado de profesionalismo que la medicina y la abogacía adquirieron, permitió que estas profesiones se convirtieran en actividades sociales indispensables para las mismas. Pero, si alguien se aventura a ejercerlas sin el debido entrenamiento escolar, está sujeto,...
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