Sofistas

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LOS SOFISTAS
PROTÁGORAS

"(...) Ningún movimiento intelectual puede comparársele en cuanto a la permanencia de sus resultados, y en que las cuestiones que los sofistas plantearon nunca han perdido su interés en el curso de toda la historia del pensamiento occidental hasta nuestros días."

I) ¿QUÉES UN SOFISTA?

"En el Protágoras ( 313c), Sócrates describe a un sofista como "un traficante [ o un tendero ] de las mercancías de las que se nutre el alma [ o la mente ]" y sugiere las razones por las que un joven debería andarse con cuidado antes de confiarse a uno de esos tales : son como los comerciantes con respecto a los alimentos corporales, que elogian sus mercancíasindiscriminadamente al margen del dictamen del médico dietético sobre su salubridad; pero, a diferencia de los alimentos, sus productos pasan directamente a la mente, y no se pueden guardar en tarros a la espera de saber qué debemos consumir, cómo y en qué cantidad."

"Cuando Protágoras, (...) se declara a sí mismo educador y sofista, a pesar del odio que llevaba vinculado el término, odio que él mismoatribuye al hecho de que ellos entraron en las grandes ciudades de Grecia como extranjeros y atrajeron a la juventud más prometredora persuadiéndolos a dejar sus relaciones y sus amigos, proclamando que su enseñanza era la mejor; no hay razón para dudar de la realidad del estado de cosas que describe. Su jactancia tiene valor de baladronada : hace falta tener valor para reconocerse y proclamarsesofista."

"El problema parace que residía, sobre todo,en la clase de temas que los sofistas afirmaban enseñar, especialmente la areté"

"Verdad es que la idea de areté se ha hallado desde un principio estrechamente vinculada a la cuestión de la Educación. Pero con el desenvolvimiento histórico, el ideal de la areté humana experimentó los cambios de la evolución del todo social e influyó tambiénen ellos. Y su pensamiento debió orientarse vigorosamente hacia el problema de saber cuál había de ser el camino de la Educación para llegar a ella."

"A ellos [ los sofistas ] iban los que querían formarse para la política y convertirse un día en directores de Estado. Semejantes hombres, para satisfacer las exigencias del tiempo [ que corría ] no debían limitarse a cumplir las leyes sinocrear las leyes del Estado, y para ellos era indispensable, además de la experiencia que se adquiere en la práctica de la vida política, una intelección universal sobre la esencia de las cosas humanas."

II) LA ENSEÑANZA DE LA VIRTUD.

Protágoras define su enseñanza de esta manera: " (...) es la buena administración de los bienes familiares, de modo que pueda él [ el discípulo ] dirigiróptimamente su casa , y acerca de los asuntos políticos, para que pueda ser él el más capaz de la ciudad, tanto en el obrar como en el decir."

"Se ofrece a hacer a los hombres buenos ciudadanos."

"Había (...) un arte que todos los Sofistas enseñaban, es decir, la retórica, y un supuesto epistemológico que todos compartían, a saber, su escepticismo según el cual el conocimiento no podía sersino relativo para el sujeto perceptor."

"La enseñanza retórica no se limitaba a la forma o al estilo, sino que también se refería a la substancia de lo que se decía. ¿Cómo podía faltar el inculcar la creencia de que toda verdad era relativa y de que nadie sabía nada con certeza? La verdad era individual y transitoria, no universal ni eterna, ya que la verdad para cualquiera es simplementeaquello de lo que podía estar persuadido, y era posible persuadir a cualquiera de que lo blanco era negro. Podía haber creencia pero no conocimiento."

"El empeño de enseñar la areté política es la expresión inmediata del cambio fundamental que se realiza en la esencia del Estado. (...) El tránsito de la estructura estática del antiguo Estado a la forma dinámica del imperialismo de Pericles...
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