Software libre

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Revista Digital Sociedad de la Información

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Software libre: una aproximación desde los estudios sociales de la ciencia y la tecnología

Alexander Pereira García Email: apereirag@unal.edu.co Sociólogo Estudiante Maestría en Estudios Sociales de la Ciencia Universidad Nacional de Colombia Bogotá

Resumen:

El modelo propuesto por el programadenominado SCOT (Social Construction of Technology) y expuesto por Pinch y Bijker (1989), aparece como clave de interpretación de los dispositivos tecnológicos que son resultado de procesos de negociación entre grupos. Dicho modelo intenta explicar que la forma en que se utiliza una tecnología no puede entenderse sin la comprensión de la forma en que esta se inserta en su contexto social, es decir, laconstrucción del conocimiento respecto a los contextos en que se produce. En el presente texto se intenta abordar, partiendo del modelo mencionado, algunos aspectos relativos al tema del Software Libre como dispositivo tecnológico, desde una perspectiva moderada considerando que las posturas clásicas explicativas tanto desde el determinismo tecnológico como del determinismo social son explicacionesparciales de los fenómenos tecnológicos.

En el marco de los Estudios Sociales de la Ciencia y la Tecnología diversos conceptos apoyan la base reflexiva y brindan respuestas adecuadas a fenó-

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menos como el del software libre,sin embargo, el análisis desde la perspectiva teórica de Bijker y Pinch corresponde a una aproximación primaria reconociendo la existencia de interesantes críticas a las limitaciones de SCOT por parte de autores como Langdom Winner (1993) quien comenta que existe una tendencia a considerar la tecnología como un tema relacionado y menor que la ciencia (Valderrama: 2004, p. 228), de donde puededesprenderse que programas como SCOT tengan como objeto la simple aplicación de los modelos de la sociología del conocimiento científico a la tecnología y se conviertan en análisis de carácter internalista, eximiéndose del análisis de las consecuencias sociales de la tecnología (Winner: 1993, p. 368).

Winner indica, entre otras cosas, que premisas como las de la flexibilidad

interpretativa, querefiere a las diferentes significaciones o interpretaciones que un artefacto puede tener para diferentes grupos relevantes incluyendo las diferentes visiones y perspectivas que los diferentes actores y grupos sociales tienen del mundo desde las cuales manifiestan sus intereses, funcionan perfectamente bien pero de manera parcial: en los casos en que el consenso es realizable, pero no essuficientemente adecuada en el análisis de lo que sucede cuando hay serios desacuerdos entre los actores o en el análisis del lugar de los excluidos, así, pronto se convierte en una suerte de indiferencia moral y política (ibid, p. 372). Sin embargo, la primera etapa de la metodología de la investigación SCOT consiste en reconstruir las interpretaciones alternativas de la tecnología, analizar los problemas yconflictos que dan lugar a interpretaciones y su conexión con las características de diseño de los artefactos tecnológicos.

El Software Libre consiste, básicamente, en un tipo de desarrollo tecnológico que se diferencia del llamado Software Propietario, basado en las leyes
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de patentes y propiedad intelectual, precisamente en que deja a disposición pública el código fuente, un conjunto de líneas de instrucciones lógicas que conforman el núcleo de un programa informático. Algunos grupos relevantes construyen un discurso de legitimación del desarrollo tecnológico de acuerdo a intereses específicos, por ejemplo, el Grupo de...
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