Soy luz

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Notas. Revista de información y análisis núm. 19, 2002.

Evolución de las ciudades mexicanas en el siglo XX
Gustavo Garza*

En México, las urbes con más de 1 millón de habitantes están conformando un nuevo patrón de concentración territorial de corte policéntrico, el cual atenúa la elevada preeminencia de la megalópolis de la ciudad de México, sin llegar a neutralizar su hegemonía, según lodestaca el autor del presente estudio.

Introducción
El crecimiento económico de México durante el siglo XX ha sido el determinante fundamental de la transformación del país de una nación esencialmente rural en 1900
*

a otra hegemónicamente urbana en el 2000. La relación entre el desarrollo económico y la urbanización no es lineal, pues aunque la transformación económica constituye lagénesis del proceso, es en las ciudades donde se acumula el capital y se concentra la

mayor parte de las empresas, constituyendo una fuerza productiva en sí mismas indispensable para el crecimiento económico. Está fuera de las posibilidades de esta monografía analizar las relaciones histórico-estructurales entre estos dos grandes procesos del cambio social, y sólo se intentará esquematizar lasprincipales características de la evolución de las ciudades mexicanas en el decorrer del siglo XX. Específicamente, se considerará su número, aumento del grado de urbanización (porcentaje de población urbana respecto a la total) y la distribución de la población urbana por tamaño de ciudades (localidades de 15 mil y más habitantes).

Profesor-investigador de El Colegio de México. Teléfono: 01 (55) 5449 30 96. Correo electrónico: ggarza@colmex.mx.

Datos, Hechos y Lugares 7

Notas. Revista de información y análisis núm. 19, 2002.

Es necesario proponer, sin embargo, periodos de las etapas de urbanización que orienten la estructura del documento. Utilizando la tasa de urbanización (el incremento medio anual del grado de urbanización), se pueden derivar tres grandes etapas: crecimientourbano moderado (1900-1940) a una tasa anual de 1.5%; crecimiento urbano acelerado (1940-1970) con tasa de 2.7%; crecimiento urbano bajo (1970-2000) con tasa de 1.2 por ciento. Considerando el incremento absoluto de la población urbana, se derivan etapas diferentes: crecimiento bajo (1900-1940) con un aumento de 2.5 millones de nuevos habitantes urbanos en los 40 años, a una media anual deúnicamente 62 mil; crecimiento medio (1940-1970) con una media anual de 627 mil nuevos urbanitas y un aumento de 18.8 millones en las tres décadas; crecimiento acelerado (1970-2000) con un incremento medio anual de 1.4 millones (42.9 millones en todo el lapso). Utilizando ambas variables, se pueden diseñar periodos duales del proceso de urbanización en México en el siglo XX: moderado-bajo (1900-1940);acelerado-medio (1940-1980); bajo-acelerado (1980-2000). El análisis de la evolución del sistema de ciudades en México se dividirá en estas tres etapas. La urbanización moderada-baja: de la Revolución a la consolidación del Proyecto Nacional, 1900-1940 El engranaje urbano mexicano se puso en marcha en un periodo verdaderamente turbulento, donde convergieron la Revolución de 1910 (que se extendió hastael inicio de la

década de los años 30); la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y la Gran Depresión de 1929. Fue hasta el segundo lustro de los años 30 cuando el país se estabilizó políticamente y comenzó una significativa reactivación económica. México tenía una población de 13.6 millones de habitantes en 1900, de los cuales sólo 1.4 vivían en 33 ciudades. El grado de urbanización (Gu) de 10.6%en ese año evidencia que al inicio de ese siglo el país era básicamente rural. En el sistema de 33 ciudades predominaban

debido al declive económico experimentado en ese periodo y, quizás, a las turbulencias políticas anteriores al comienzo de la Revolución, en noviembre de 1910. En la etapa revolucionaria, de 1910 a 1921, la población total se redujo en 825 mil personas. Paradójicamente,...
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