Spinochordodes tellinii: gusano que induce al suicidio

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  • Publicado : 21 de noviembre de 2010
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Los gusanos del filo Nematomorpha producen asco, morbo y hasta pavor. Es que su manera de reproducirse parece sacada de la mente de H.R. Giger o de los relatos de Lovecraft. Por suerte, nosotros, loshumanos, no tenemos nada que temer. Estos parásitos solo atacan insectos (Gordiáceos) y crustáceos marinos (Nematomorpha).

Los primeros, llamados comúnmente gusanos Gordiáceos, son los que loshumanos podemos observar con mayor frecuencia, dado que se reproducen en aguas dulces (charcos, estanques, lagos, piletas, tanques de agua, etc.). Sin embargo, en su etapa larvática, los Gordiáceos noviven en el agua, sino dentro de un insecto terrestre, como un grillo.

Pero el grillo difícilmente vaya a darse un chapuzón por cuenta propia. Eso no es problema para el gusano Gordiáceo, quecuenta con la habilidad de influir mentalmente a su huésped. Así, y como se puede ver en el vídeo, el gusano se sale con la suya, manejando al grillo (como si fuera un zombi títere) hacia su húmedosuicidio. No se sabe muy bien cómo el gusano logra controlar la voluntad de su huésped, pero se cree que lo hace modificando las proteínas vinculadas a las actividades neuronales, geotácticas y delocomoción.
Ya adultos, los gusanos Gordiáceos viven por siempre en el agua. Para que sus larvas lleguen a tierra firme, donde parasitan a los insectos, los adultos ponen los huevos en hierbas acuáticas. Deallí, sea por un animal que pasa, peces, aves o insectos anfibios, pueden llegar a la tierra para encontrar a su huésped.

Los Gordiáceos se pueden encontrar por todo el mundo. A veces hasta eninodoros, reservas de agua domésticas y tarros con agua. Algunas comunidades los llaman gusanos de lluvia, dado que suelen aparecer en los charcos formados por el agua caída. En otras comunidades se los llama"pelos de caballos", por su parecido.

No hay que preocuparse. Los Gordiáceos son totalmente inofensivos para los humanos. Si uno de estos gusanos entra en un animal incompatible, sale por el...
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