Suplementos vitaminicos

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Rev Cubana Farm 2000;34(1):78-80

Farmacodivulgación SUPLEMENTOS VITAMÍNICOS*
Muchos pacientes preguntan a sus médicos si deben tomar vitaminas. En los últimos años se han publicado datos sobre los riesgos y beneficios de los suplementos vitamínicos.

Vitamina E. La principal fuente alimentaria de vitamina E la constituyen los vegetales y

los aceites de semillas; la dieta habitual en losEstados Unidos contiene aproximadamente 15 UI/d. La vitamina E de los alimentos que corresponde en su mayor parte a gammatocoferol, actúa como antioxidante. Los suplementos de vitaminas E contienen principalmente a alfa-tocoferol que in vitro puede bloquear la actividad antioxidante del gammatocoferol (S Christen y cols, Proc Nat Acad Sci USA 1997;94:3217). Dosis altas de vitamina E puedeninterferir con el metabolismo de la vitamina y la función plaquetaria. En 2 estudios con cuestionarios dietéticos, el hecho de seguir una dieta con un alto contenido de vitamina E no se asoció a un menor riesgo cardiovascular, pero las mujeres y los hombres que especificaron tomar regularmente suplementos de vitamina E durante 2 a o más presentaron una incidencia menor de arteriopatía coronaria (EB. Rimmy cols, N Engl J Med 1998;528:1450; MJ Stampler y cols, N Engl J Med 1993;328:1444). En otro estudio con cuestionarios de mujeres se determinó que una alta ingesta de vitamina E se asociaba con un menor riesgo de muerte por cardiopatía coronaria (LH Kuchi y cols, N Engl J Med 1996;334:1256). En un estudio a doble ciegas en pacientes con arteriosclerosis coronaria se demostró que el tratamientocon 400 u 800 UI/d de vitamina E durante una mediana de 500 d (entre 5 y 980 d) daba lugar a una disminución estadísticamente significativa de la incidencia de infartos no mortales de miocardio. Sin embargo, la mortalidad cardiovascular y global fue ligeramente superior en los pacientes que tomaron suplementos de vitamina E en comparación con los que recibieron placebo (NG Stephens y cols, Lancet1996;347:781). En un estudio controlado con placebo en fumadores finlandeses se apreciaron pocas diferencias de riesgo cardiovascular pero una menor incidencia de cáncer de próstata y mortalidad por esta neoplasia en los pacientes que recibieron diariamente 50 UI de alfa-tocoferol (J Virtamo y cols, Arch Intern Med 1998;158:668; OP-Heinonen y cols, J Natl Cancer Inst 1998;90:440).

β-Caroteno yvitamina A. Las principales fuentes de β-caroteno son las frutas y los

vegetales de color oscuro. Las principales fuentes de vitamina A son la carne, el aceite de pescado, el pescado y los productos lácteos. El β-caroteno y la vitamina A son antioxidantes, pero in vitro también pueden tener efectos prooxidantes (GS Omenn, Annu Rev Public Health 1998;19:73). Los estados epidemiológicos han puestode manifiesto que títulos superiores de carotenoides en la dieta y concentraciones séricas superiores de β-caroteno se asocian con una menor incidencia de enfermedades cardiovasculares y cáncer (especialmente de pulmón). Los preparados multivitamínicos suelen contener 1 000 a
* Tomado de Medicamentos y Terapéutica 1999; 18(2):45-7.

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10 000 UI (0,6 a 6 mg) de β-caroteno. Los suplementosde β-caroteno contienen habitualmente 12 a 15 mg. En un estudio de intervención a doble ciegas de 12 a de duración se observó que los suplementos de β-caroteno (50 mg cada 2 d) no producen efecto sobre la incidencia de enfermedad cardiovascular u oncológica (CH Hennekens y cols, N Engl J Med 1996;334:1145). En un segundo estudio controlado con placebo en fumadores finlandeses se apreció que 20 mg/dde b-caroteno aumentaban significativamente un 18 % la incidencia de cáncer de pulmón (The α-Tocopherol, β-Carotene Cancer Prevention Study Group, N Engl J Med 1994;330:1029). Otro estudio en trabajadores fumadores expuestos al asbesto se interrumpió prematuramente debido a que no se demostró beneficio mientras que el tratamiento con 50 mg de β-caroteno y 25 000 UI de vitamina A al día se...
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