METALES ALCALINOS
GRUPO IA: GRUPO DEL LITIO
Características
Constituyen el 4,8 por ciento de la corteza terrestre, incluyendo capa acuosa y atmósfera.
El sodio y el potasio son los más abundantes; el resto es raro.
El nombre de esta familiaproviene de la palabra árabe álcalis, que significa cenizas; ya que los primeros compuestos de sodio y potasio fueron descubiertos en cenizas de maderas.
Son blanco-plateados, con puntos de fusión bajos (debido a las fuerzas de enlace débiles que unensus átomos) que decrecen según se desciende en el grupo y blandos, siendo el litio el más duro. Sus puntos de fusión bajos están comprendidos entre 181º C para el Li y 28,7º C para el Cs. 1
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Usos
* El litio se utiliza para la síntesis dealuminios de gran resistencia, para esmaltar cerámica, para producir vidrios y como componente de lubricantes y pilas (tiene un gran potencial reductor).
* El sodio se utiliza en la industria textil, pues sus sales son blanqueantes. Es componente dealgunas gasolinas, jabones (como la soda cáustica), lámparas de vapor de sodio (que producen una luz amarilla intensa) y puede emplearse como refrigerante en reactores nucleares. 
* El potasio se utiliza para producir jabones, vidrios y fertilizantes.Es vital para la transmisión del impulso nervioso.
* El rubidio se utiliza para eliminar gases en sistemas de vacío.
* El cesio es el principal componente de células fotoeléctricas.
METALES ALCALINOTÉRREOS
Grupo IIA: GRUPO DEL BERILIOCaracterísticas
Se encuentran el berilio ( be ), magnesio ( mg ), calcio ( ca ), estroncio ( sr ), bario ( ba ) y el radio ( ra ).
Estos metales presentan puntos de fusión mas elevados que los del grupo anterior, sus densidades son todavía mas bajas, peroson algo mas elevadas que la de los metales alcalinos comparables.
Son menos reactivos que los metales alcalinos. Todos los metales alcalinotérreos poseen dos electrones de valencia y forman iones con doble carga positiva ( 2 +).
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