Terruño, nación y humanidad

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TERRUÑO, NACIÓN, HUMANIDAD
I. DEL TERRUÑO
92. -El terruño es la patria de corazón. De todos los sentimientos humanos, ninguno es más
natural que el amor por la aldea, el valle o la barriada en que vivimos los primeros años. El
terruño habla a nuestros recuerdos más íntimos, estremece nuestras emociones más hondas;
un perfume, una perspectiva, un eco, despiertan un mundo en nuestraimaginación. Todo lo
suyo lo sentimos nuestro, en alguna medida; y nos parece, también, que de algún modo le
pertenecemos, como la hoja a la rama.
El amor al terruño existe ya en el clan y en la tribu, soberano en el horizonte exiguo de las
sociedades primitivas. Ligado al medio físico desde que el grupo se adapta a la vida sedentaria,
se acendra al calor del hogar. La consanguinidad loalimenta y la amistad lo ahonda; la simpatía
lo extiende a todos los que viven en vecindad habitual. En el terruño se oyen las primeras “Las fuerzas morales” de José Ingenieros
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nenias maternales y se escuchan los consejos del padre; se forman las intimidades de colegio y
se sienten las inquietudes del primer amor; se tejen las juveniles ilusiones y se tropieza con
inesperadas realidades; seadquieren las más hondas creencias y se contraen las costumbres
más firmes. Nada en él nos es desconocido, ni nos produce desconfianza. Llamamos por su
nombre a todos los vecinos, conocemos en detalle todas las casas, nos alegran todos los
bautismos, nos afligen todos los lutos. Por ello sentimos en el fondo de nuestro ser una
solidaridad íntima con lo que pertenece a la aldea, el valle ola barriada en que transcurrió
nuestra infancia.
Ningún concepto político determina este sentimiento natural. Es innecesario estimularlo con
sugestiones educativas, porque es anterior a la escuela misma; se ama al terruño
ingenuamente, por instinto, con espontaneidad. Es amor vivido y viviente, compenetración del
hombre con su medio. No tiene símbolos racionales, ni los necesita; sufuerza moral es más
honda, tiene sus raíces en el corazón.
93. -El patriotismo ingenuo se limita al horizonte geográfico. Nadie ama espontáneamente
regiones y hombres cuya existencia ignora. La vista y el oído marcan el confín de la experiencia
primitiva; todo lo que está más allá es ajeno, fabuloso, mítico. Sacar a un hombre de su barriada, de su aldea, de su valle, de su montaña, esdesterrarlo de la única patria sentida por su
corazón. Todo el resto del mundo es igual para el hombre que no ha viajado; fuera del terruño
puede exclamar con sinceridad que donde está el bien está la patria.
No se le ama porque se ha nacido en él, sino porque allí se ha formado la personalidad juvenil,
que deja hondos rastros en todo el curso de la vida. Ese tierno afecto no está ligado alinvoluntario accidente del nacimiento, desde que a nadie se le pregunta antes dónde desearía
nacer; germina en la experiencia que estimula sensaciones e ideas, cariños y creencias. El
tesoro de nuestros recuerdos iniciales están formado por impresiones del terruño; cada vez que
el ánimo afectado busca refugio en la propia vida interior, revivimos las escenas del hogar., de
la escuela, de lacalle, como si las remembranzas de la edad primera pudiesen aliviarnos en el
andar accidentado de los años viriles.
La fuerza del sentimiento lugareño se comprende mejor a la distancia. Viajando lejos, muy lejos,
en ciertas horas de meditación llega a convertirse en esa angustia indefinible que llamamos
nostalgia. Todo el que la ha sentido, sabe que no es del estado político, sino delterruño; nadie
añora lugares ni personas que nunca ha conocido, ni podría curarse el ánimo nostálgico yendo
a vivir en rincones ignotos del propio país.
A medida que se avanza en edad los recuerdos del terruño se idealizan, olvidándose todo lo
malo, acentuándose todo lo excelente. Y es común que los hombres, al morir, pidan que
vuelvan sus huesos al lugar donde transcurrió su infancia, como...
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