Tomografía computerizada

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XIII Seminario de Ingeniería biomédica. 2004 Núcleo de ingeniería biomédica. Facultades de medicina e ingeniería. Universidad de la República Oriental del Uruguay

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Tomografía Axial Computada
Diego Nicolás Corbo Pereira. Monografía vinculada a la conferencia del Ing. Rafael Sanguinetti sobre PACS del 27/04/2004

Resumen—Este manuscrito explica que es una tomografía axial computada, lasdiferencias básicas de esta con la radiografía convencional, da una reseña histórica sobre el tema. También se exponen aquí cuales son los principios de funcionamiento: reconstrucción a partir de las proyecciones, principio de Hounsfield, técnicas de adquisición, números TC. Analiza los componentes de un tomógrafo, su funcionamiento básico y el procedimiento de utilización. Índice de términosimportantes—colimador, DAS, detectores, gantry, números TC, rayos X, TAC, TC, Tubo de rayos X.

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I. INTRODUCCIÓN

A tomografía axial computada (TAC) o también conocida como tomografía computada (TC), es un método imagenológico de diagnóstico médico, que permite observar el interior del cuerpo humano, a través de cortes milimétricos transversales al eje cefalo-caudal, mediante la utilización delos rayos X. La imágenes obtenidas por un tomógrafo, se presentan de una forma determinada al médico, este al visualizar el corte (ver figura 1 de ejemplo) lo piensa como si estuviera mirando al paciente desde los pies.

Fig. 1. TAC de abdomen, en la cual se señala una masa tumoral en la cabeza del páncreas (imagen sacada de [1]).

Manuscrito entregado el 22 de Junio de 2004. Como monografíapara el curso del XIII Seminario de Ingeniería Biomédica del año 2004. D. N. C. P. Autor de este material, es alumno de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la Republica Oriental del Uruguay y cursa el quinto año de la carrera Ingeniería Eléctrica, en URUGUAY (e-mail: dncp@adinet.com.uy).

Los posibles usos de este método diagnostico, son los siguientes: anormalidades del cerebro ymedula espinal, tumores cerebrales y accidentes cerebro vasculares, sinusitis, aneurisma de aorta, infecciones torácicas, enfermedades de órganos como el hígado, los riñones y los nódulos linfáticos del abdomen y muchos otros más. Para aumentar la definición de por sí alta, se puede recurrir a distintos medios de contraste, con lo que se obtendrá una imagen mucho más nítida. Por ejemplo, el bario seutiliza para realzar la estructura intestinal, este puede ser suministrado al paciente por vía oral o rectal. El uso de los rayos X en la TAC, es una notoria diferencia con el otro método de diagnóstico médico por configuración de imagen, la resonancia nuclear magnética (RNM), que en cambio, utiliza ondas de radiofrecuencia dentro de un campo magnético de alto poder, no irradiando al paciente. Nodebe confundirse la TAC con la radiología convencional de rayos X (placa simple), que igualmente permite una visualización en dos dimensiones, pero con mucho menor detalle, debido a que se superponen las diferentes estructuras del organismo sobre una misma imagen, porque la radiación es emitida de una forma difusa. En cambio, para la TAC se utiliza un haz muy bien dirigido y con un grosordeterminado, que depende del tamaño de la estructura a estudiar, pudiendo variarlo desde los 0.5 mm hasta los 20 mm. Otra diferencia notable entre estos dos métodos diagnósticos, es que en la placa simple, las estructuras se ven radiolúcidas (en negro, por ejemplo pulmón) y radiopaco (en blanco, por ejemplo hueso), no pudiéndose diferenciar otro tipo de densidad. Mientras que en la TAC, se puedendistinguir distintas densidades, pudiendo así reconocer los múltiples tejidos; ademas se logran visualizar detalles de hasta 1 mm o 2 mm (cosa no factible en la placa simple), dejando muy pocas estructuras fuera de observación. Esta resolución, es una ventaja fundamental para el diagnóstico precoz de procesos tumorales. Vale la pena destacar, a favor de la placa simple, que es de un costo muy inferior...
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