Transporte maritimo

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Historia del transporte marítimo
Introducción
Los buques han tenido siempre un profundo efecto sobre las civilizaciones, se han empleado para explorar, comerciar y erigir grandes imperios. Los avances tecnológicos produjeron la mayor revolución de la historia de la construcción naval: el empleo del vapor como elemento propulsor en lugar de los remos y de vela, que desde la lejana prehistoriahabían sido los medios insustituibles de la navegación. A través de la historia de la civilización, la relación entre los navegantes y la naturaleza se ha establecido como una relación de poder, de dominio de una sobre otra; a grandes rasgos, la historia de la navegación se puede dividir en tres etapas que resumen su evolución. El período de navegación sin brújula1, la navegación con brújula2 y lanavegación con propulsión mecánica (estas actividades en gran medida son responsables de la modificación y
1 Poco se sabe sobre el origen de la brújula, aunque los chinos afirman que ellos la habían inventado más de 2.500 años antes de Cristo. Y es probable que se haya usado en los países del Asia Oriental hacia el tercer siglo de la era cristiana. Y hay quienes opinan que un milenio más tarde,Marco Polo la introdujo en Europa. Los chinos usaban un trocito de caña conteniendo una aguja magnética que se hacía flotar sobre el agua, y así indicaba el norte magnético. Pero en ciertas oportunidades no servía, pues necesitaba estar en aguas calmas, por lo que fue perfeccionada por los italianos.
El fenómeno del magnetismo se conocía; se sabía desde hacía mucho tiempo que un elemento fino dehierro magnetizado señalaba hacia el norte, hay diversas teorías sobre quién inventó la brújula. Ya en el siglo XII existían brújulas rudimentarias. En 1269, Pietro Peregrino de Maricourt, alquimista de la zona de Picardía, describió y dibujó en un documento, una brújula con aguja fija (todavía sin la rosa de los vientos). Los árabes se sintieron muy atraídos por este invento; la utilizaroninmediatamente, y la hicieron conocer en todo Oriente.
Historiadores señalan que la primera brújula de navegación práctica fue inventada por un armero de Positano
(Italia), Flavio Gioja, entre los siglos XIV y XV. Él fue quien la perfeccionó suspendiendo la aguja sobre una púa de forma similar a la que actualmente conserva. Y la encerró en una cajita con tapa de vidrio. Más tarde apareció la "rosa delos vientos", un disco con marcas de divisiones de grados y subdivisiones, que señalaba 32 direcciones celestes, y que fue la brújula marina que se utilizó hasta fines del siglo XIX.
Posteriormente se logró un nuevo avance, cuando el físico inglés Sir William Thomson (Lord Kevin) logró independizar a este instrumento, del movimiento del barco durante tempestades, y anuló los efectos de lasconstrucciones del barco sobre la brújula magnética. Utilizó ocho hilos delgados de acero sujetos en la rosa de los vientos, en lugar de una aguja pesada. Y era llenada con aceite para disminuir las oscilaciones.
En los comienzos del siglo XX aparece la brújula giroscópica o también llamada girocompás. Consiste en un
giróscopio, cuyo rotor gira alrededor de un eje horizontal paralelo al eje derotación de la tierra. Se le han agregado dispositivos que corrigen la desviación, la velocidad y el rumbo; y en los transatlánticos y buques suele estar conectado eléctricamente, a un piloto automático. Este girocompás señala el norte verdadero, mientras que la brújula magnética, justamente, señalaba el norte magnético.
2 Marco Polo introdujo la brújula en Europa en el siglo XIII después de sus viajes.En un viaje de cuatro años de duración, partió de Venecia y atravesó el Mediterráneo, el golfo Pérsico, Persia, el Khorasán, el Pamir y el desierto de Gobi, hasta que llegaron en 1275 a Shang-tu, residencia veraniega del soberano mongol Kublai Khan. Su estancia en China duró dieciséis años, en los que conquistó la confianza del emperador y le fueron encargadas misiones diplomáticas de alto...
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