Usos y propiedades del nopal

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Usos tradicionales
El uso del nopal en México se inició con las antiguas civilizaciones mesoamericanas a través de la recolección de tallos, frutos y flores de Opuntia, los cuales fueron utilizadospor diversas tribus del norte, centro y sur de México, como uno de los alimentos básicos de su dieta.
Asimismo, numerosas tribus errantes concurrían durante la época de fructificación a lugaresdonde abundaban poblaciones de nopal y algunas estas tribus terminaban por formar ahí sus pueblos.
Las tunas eran consumidas por los indígenas como fruta fresca o secada al sol, al igual que cocidas ymachacadas. De acuerdo a la forma de cocimiento se obtenían: una miel ligera llamada después de la Conquista "miel de tuna"; una miel espesa llamada por los conquistadores "melcocha"; una especie demermelada; y una pasta más o menos suave conocida en la actualidad como "queso de tuna". Las tunas rebanadas y secadas al sol, se conservaban para ser utilizadas en tiempos de escasez.
Además del usoalimenticio, se tienen evidencias de su utilidad medicinal, como material cementante en construcciones y para purificar el agua. Algunas de las costrumbres del uso del nopal fueron adoptadas por loscolonizadores, conquistadores y posteriormente, por la población mestiza y criolla durante la Colonia.
La modalidad de explotación de las nopaleras silvestres a través de la recolección aún subsistey es llevada a cabo por los habitantes de las zonas semiáridas de los estados de Guanajuato, Jalisco, Zacatecas, San Luis Potosí, Aguascalientes y Durango.
Usos potenciales y subproductos
Lascaracterísticas y propiedades químicas de la tuna, le determinan una amplia gama de posibilidades de transformación, muestra de ello son los procesos tradicionales para la elaboración de derivados comocolonche, melcocha y queso de tuna. Adicionalmente, estudios recientes han permitido el desarrollo de alternativas de procesamiento para la tuna.
La transformación del producto, en cualquiera de sus...
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