Violencia, sexo y religión: el sacerdocio de vesta

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Violencia, Sexo y Religión: el sacerdocio de Vesta

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ÍNDICE
1. Introducción 2. El Origen del sacerdocio de las vestales 2.1 El sacerdocio de las vestales. 2.2 Ritos de iniciación en el sacerdocio de Vesta. 3. Responsabilidades de las vestales 3.1 El Fuego Sagrado. 3.2 La virginidad de las vestales. 4. Los castigos a las Vestales
4.1 El azote con varas. 4.2 La Sepultura en vida de laVestal (época republicana).

4.2.1 La acusación e investigación. 4.2.2 Las suicidas. 4.2.3 El entierro de la vestal. 4.2.4 Las vestales castigadas durante la república. 4.2.5 Sepultura en época Imperial. 5. El final de las vestales y el final del paganismo 6. Conclusiones 7. Bibliografia

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1. INTRODUCCIÓN
Desde los primeros tiempos Roma fue protegida, simbólicamente, por un grupo de jóvenesmujeres escogidas de entre las niñas más perfectas de la ciudad. Las Vírgenes Vestales eran un conjunto de sacerdotisas cuya principal función, entre otras que aquí veremos, radicaba en mantener vivo el Fuego Sagrado de Vesta. Sus orígenes datan desde los inicios, cuando Roma no era ni una República ni un Imperio sino una Monarquía. Al parecer, el culto a Vesta se origina el los comienzos quedieron forma a los cimientos del glorioso imperio romano. La madre de Rómulo y Remo dícese haber sido una Vestal, incluso la Roca Tarpeia1. Eventos legendarios son también atribuidos a éstas, como por ejemplo la salvación de la figura de la Magna Mater gracias a una Vestal. Estos son sólo algunos de los “deberes” en los que ellas participaron. No menos importante es la visión que se tenía de ellas.Era tal que, infinidad de documentos críticos del Estado y reliquias pasaron bajo su cuidado. En este trabajo veremos las características y singularidades de éstas sacerdotisas, para luego centrarnos en las obligaciones y los castigos que obtenía por pertenecer al culto. La importancia de su función y su peso histórico se abarcarán de forma general. En ese momento no se era consciente de la clase deatrocidades que se cometían en nombre del bien de la ciudad.

1 La roca Tarpeya es uno de los símbolos míticos de la historia de Roma, que encarna a la perfección el
trato duro que se dispensaba a los traidores. La rupes Tarpeia era una pendiente escarpada junto a la cima Sur de la colina Capitolina, con vistas al antiguo foro. Se utilizó durante la República como lugar de ejecución deasesinos y traidores, que eran lanzados sin piedad desde la misma.

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2. EL ORIGEN DEL SACERDOCIO DE LAS VESTALES
El origen de las vestales se tiende a asociar a la tradición de un culto al fuego del Palatino. Sin embargo, el origen de las vestales se encuentra relacionado con el Focus Publicus. El fuego del hogar era importante dentro de la religión familiar, en un momento concreto se establecióun sólo Hogar para toda la comunidad. La opinión generalizada, entre los investigadores, es que éste sería el Hogar del Rey. Así, el origen de las sacerdotisas de Vesta estaría en las hijas de los reyes o en sus esposas. Teniendo en cuenta las ocupaciones y el aspecto externo de las sacerdotisas, se ha pensado en ambas posibilidades. El hecho de que las funciones domésticas de éste culto y ladependencia del pontifex maximus como hijas de del Estado, han iniciado la teoría del origen en las hijas de los reyes2. En el hogar del rey, serían la reina y la encargada de las labores domésticas. El origen del sacerdocio, al carácter de la dependencia frente al mayor responsable de la religión romana, el pontifex (como hijas o esposas de éste), o a la propia naturaleza individual de lassacerdotisas: como vírgenes o matronas. Se debe tener en cuenta un hecho: los autores antiguos jamás ponen en relación a las vestales ni con la esposas de los reyes, ni con sus hijas. Sólo Dionisio al referir al mito de Rhea Silvia se puede recordar que ésta era de linaje regio, aunque el rey fuese su tío. En realidad eran las vírgenes las que según la tradición latina se encargaban de cuidar el fuego y...
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