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CAPITULO 2

Los obstáculos al desarrollo empresarial en América Latina

En América Latina el crédito para las empresas es escaso y costoso, hay excesivos impuestos y regulaciones y la política económica y la normativa legal son inestables. A pesar del notable progreso hacia la estabilización macroeconómica, la inflación continúa teniendo un impacto negativo en el mundo empresarial. A todoello vienen a sumarse en algunos países los problemas de delincuencia y corrupción, deficiencias importantes de infraestructura y otros problemas que obstaculizan el desarrollo de los negocios y limitan la productividad. En este capítulo se analizan los resultados de un conjunto de encuestas de ambiente empresarial que presentan información sobre problemas que afectan el funcionamiento y elcrecimiento de las empresas. Las encuestas cubren 73 países de todo el mundo, entre ellos 20 países de América Latina y el Caribe, y fueron llevadas a cabo en 1999 y 2000 por el Banco Mundial conjuntamente con el Banco Interamericano de Desarrollo. Estas encuestas permiten detectar las preocupaciones de las empresas que ya existen, pero naturalmente no pueden decir nada respecto de posibles iniciativasempresariales que podrían surgir en condiciones distintas. Parte de este sesgo puede corregirse teniendo en cuenta las diferencias de composición de las empresas de cada país. Otra opción sería buscar datos que prueben que el ambiente en el que operan las empresas determina sus características y debe reflejarse, por ejemplo, en el tamaño de las corporaciones de mayor tamaño, que presumiblementese encontrarán en la frontera de posibilidades que ofrece cada país, como se verá en el capítulo 3. El objetivo central de las encuestas de ambiente empresarial es conocer la opinión de los empresarios

sobre la calidad del ambiente económico e institucional y sobre los servicios que reciben las empresas, tanto del gobierno como de otros sectores privados. Las encuestas cubren una gama bastanteamplia de temas que abarca las principales áreas de servicios del gobierno que afectan a las empresas (seguridad, justicia, vías de transporte, aduanas, correos), los servicios de infraestructura, estatales o no (electricidad, telecomunicaciones), los servicios financieros y el marco legal y regulatorio (licencias de operación, normas tributarias, legislación laboral, regulación de la competenciay de la libertad de empresa). Este capítulo se centrará en dos preguntas generales que permiten comparar la gravedad de una serie de obstáculos que pueden afectar a las empresas: “¿Qué aspecto de los que se mencionan a continuación constituye el mayor obstáculo para el crecimiento y operación de su empresa?”, y “En una escala de 1 a 4, ¿en qué medida son problemáticos los siguientes aspectospara la operación y crecimiento de su empresa?” Con la primera pregunta se intenta detectar los mayores obstáculos en el desarrollo empresarial y con la segunda analizar su gravedad para la empresa promedio de cada país. Las encuestas se aplicaron a muestras de al menos 100 empresas en la mayoría de los 73 países.1 Dado el reducido tamaño de las muestras, las encuestas no tienen representatividadpor sectores, tipos de empresas, ciudades o regiones dentro de los países. Lo que reflejan esencialmente es la opinión típica del empresario a
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Solo ocasionalmente, en países pequeños, como por ejemplo Belice en la muestra de América Latina, se utilizaron muestras menores, de 50 empresas.

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Capítulo 2

nivel nacional,2 dejando aparte el que las proporciones de empresas por tamaño ypor sector varían de unos países a otros.3 Según las opiniones de los empresarios los mayores obstáculos para el funcionamiento y la expansión empresarial en América Latina son los que tienen que ver con el marco económico y regulatorio. Uno de cada tres empresarios considera que el problema más grave es la falta de financiamiento (gráfico 2.1). Le sigue en importancia el exceso de impuestos y...
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