Así nació, en 1828, la disciplina de la química orgánica. Hacia 1850 el propio Wöhler, Dumas y Liebig transformaron unas sustancias orgánicas en otras utilizando reactivos inorgánicos y estudiaronlos grupos funcionales. Liebig llegó a hacer un atrevido pronóstico: “…No solo es probable, sino seguro que se obtendrán fuera del organismo, en nuestros laboratorios, todas las materias orgánicas…”
Noes este, ni por asomo, el único mérito de Wöhler. También consiguió aislar varios elementos de la tabla periódica, confirmó que el vanadio no era otra cosa que el eritronio descubierto 30 años antespor el español Andrés Manuel del Río. .. pero de sus muchos logros mi favorito es que en el centenario de su muerte llevó la química orgánica a los sellos alemanes:

Se nota que lo que me pirra amí es lo de la divulgación.
Este post participa en la XIV edición del Carnaval de la Química que alberga el blog Educación Química de Bernardo Herradón.
Bibliografía:
La química y la biología basesde la bioquímica. Nacimiento de una nueva ciencia. Jose C. Illana Rubio. An. Quím. 2008, 104(3), 234-239. RSEQ.
Las serendipias más famosas ¡Menuda chiripa! Pepe Romanillos. Oceano Ambar. 2001
Elenfoque vitalista
Berzelius, como vemos, era vitalista, partidario del «vitalismo». Creía que la materia viva obedecía a leyes naturales distintas de las que regían sobre la materia inerte. Más de dosmil años antes, Hipócrates había sugerido que las leyes que regulaban ambos tipos de materia eran las mismas. Pero la idea seguía siendo difícil de digerir, porque los tejidos vivos eran muy complejosy sus funciones no eran fáciles de comprender. Muchos químicos estaban por eso convencidos de que los métodos elementales del laboratorio jamás servirían para estudiar las complejas sustancias de losorganismos vivos.
Wöhler trabajaba, como decimos, con sustancias inorgánicas, sin imaginarse para nada que estaba a punto de revolucionar el campo de la química orgánica. Todo comenzó con una... [continua]

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