Yuruba

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YORUBA: UN ACERCAMIENTO A NUESTRAS RAÍCES Heriberto Feraudy Espino
Capítulo lV GOBIERNO Y SOCIEDAD Como señalara Samuel Johnson “...el país yorubá nunca estuvo enteramente organizado con un gobierno en el sentido moderno. El sistema que prevalecía era más bien de tipo feudal”. Antiguamente, las capitales de los pueblos yorubás estaban unidas en una especie de confederación a cuyo sistema degobierno se le denominó Ebi, al considerarse el reino como una gran familia ampliada y al país como una colección de reinos cuyos gobernantes se veían unos a los otros como parientes. Aunque existía un gobierno central, cada estado disfrutaba de una cierta autonomía, lo que les permitía manejar sus propios asuntos internos. En esencia, se trataba de un régimen monárquico ramificado por cada pueblo,que tuvo sus variantes con el ascenso de Oyó durante el siglo XVl. Bien a escala central o local, el gobierno estaba encabezado por un rey u oba, a quien le correspondía el derecho de llevar determinada corona. La palabra rey, como generalmente se usa entre los yorubás, incluye más o menos a jefes distinguidos, quienes permanecen al frente de un clan o que es gobernante de una importante provincia odistrito y que son descendientes de los fundadores de la nación o de líderes o héroes. Los gobernantes tradicionales reunían en su propia persona facultades legislativas, judiciales, ejecutivas y religiosas, éstas últimas de especial importancia. Para gobernar, los yorubás se apoyaban en un consejo de ancianos conocido como el Igbimo. El Igbimo de cada pueblo consistía en un órgano de consultaque reunía a los jefes más antiguos, quienes representaban determinado linaje, es decir, grupos descendientes del pueblo unidos por fuertes lazos familiares o parentesco. En algunos lugares, el Igbimo, especie de Consejo de Estado, tenía nombre específico. Se le llamaba Oyó Mesi en Oyó; Ilamuren en Ijebu Ode; Ogboni en los pueblos Egba; Iwarefa en los pueblos Ifé, Ekiti y Ondo. Había también jefesmás jóvenes que tenían sus propias asambleas. Discutían los asuntos propios de su pueblo y transmitían sus deliberaciones y recomendaciones a los jefes más viejos. En determinadas zonas se estimulaba a los jóvenes de ambos sexos a que formaran asociaciones según sus edades, donde pudieran emitir sus criterios para ser trasladados al gobierno. Esas organizaciones se responsabilizaban con larealización de trabajos voluntarios, como la construcción de caminos y reparaciones de murallas del pueblo. En otros lugares, todo el pueblo se reunía en un espacio abierto frente al palacio del rey para discutir cada vez que hubiese una crisis. Cada oficio, cada profesión, tenía su propia organización y sus propios jefes a través de los cuales los miembros podían llegar al rey o este a ellos. La defensatambién estaba organizada. Para mantener la ley y el orden había sociedades de cazadores que hacían funciones de policía y organizaban patrullas nocturnas.

Al parecer, las masa desempeñaban un papel importante. El pueblo consideraba al gobierno como suyo y estaba dispuesto a apoyar a sus jefes siempre y cuando cumplieran con las normas establecidas. La población también daba su contribuciónmaterial. En aquel entonces, el cabeza de gobierno, es decir, el Oba, no tenía lo que pudiera estimarse un salario fijo, sin embargo, nunca tuvo necesidades básicas. Su palacio era considerado un edificio público y era erigido comunalmente. Los materiales y la fuerza de trabajo eran suministrados por el pueblo. Este contribuía con artículos comestibles, bebidas y nueces de cola para cubrir grandesdemandas en recepciones. Existían además, regalos que podían ser vestidos, para llenar el guardarropa del Oba y cuando se introdujo el cowrie como moneda, el pueblo contribuía con efectivos para apoyar el gobierno. Hacia finales del siglo XVl, las organizaciones políticas de la mayoría de los reinos yorubás probablemente estaban completas y eran muy similares. Como hemos dicho, cada reino...
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