Zona central de chile

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Zona Central de Chile

Al sur del río Petorca y hasta la margen norte del río Bío-Bío, se extiende esta zona
que comprende las Regiones de Valparaíso, Metropolitana, O'Higgins, Maule y la mayor parte de la Región del Bío-Bío. Las principales ciudades y puertos de Chile se encuentran en esta área, que es, a la vez, la de mayor población y más alta densidad demográfica. Comenzando por la ciudadde Santiago, capital de la República, le siguen en importancia y población, Valparaíso, primer puerto del país, y Concepción, capital de la Región del Bío-Bío. Otras ciudades son: Rancagua, Talca, Linares, Cauquenes, Chillan y el puerto de Talcahuano.
En la Zona Central la mirada se puebla de verdes y de agricultura. El verde de las montañas suele vestirse de violeta y sólo el paisaje urbanoaporta sus grises de cemento y el humo de las chimeneas para quebrar en parte la brillantez del color y la pureza del aire.
Santiago de Chile es una metrópoli con todas las cualidades de tal y no pocos de sus problemas. Altos y estilizados edificios de concreto y vidrio, en el sector central; hermosos barrios residenciales hacia el oriente; un moderno ferrocarril subterráneo, así como unadesmedida extensión horizontal, la falta de áreas verdes y la contaminación ambiental, dan crédito de ello. Por otra parte, conserva recuerdos de su infancia colonial y de su juventud del 900 en ciertos barrios y suburbios de angostas calles, adoquines y techos de teja, que son, de alguna manera, parte de su mayor encanto. En todo caso, con virtudes y defectos, problemas más, problemas menos, Santiago,que alberga a más de la cuarta parte de la población de Chile, es una gran ciudad, con carácter y personalidad y con un clima moderado del que puede sentirse de veras orgullosa.
Los Andes son, en esta parte, altos y casi siempre nevados. Se acercan decididamente al valle central y aunque al comienzo los valles transversales -al norte de Santiago- parecen contener la arremetida, después de laCuesta de Chacabuco y con la complicidad de la Cordillera de la Costa, el valle central se ve estrangulado en varios puntos. Más al sur, ya cerca de Talca, logra por
fin respirar tranquilo y se ensancha confiado. El Tupungato (6.660 m.) frente a Santiago, es el monte más alto de la zona y la última gran elevación de los Andes hacia el sur. La cordillera irá bajando lentamente, pero los numerososvolcanes, como el Tupungatito, el San José, el Maipo, el Tinguiririca, el Descabezado y el Quizapú, se encargarán de darle nueva emoción al paisaje. Consecuencia de la actividad volcánica, son los numerosos centros termales de aguas radiactivas -Colina, Cauquenes, Panimávida, Chillan- como asimismo, la frecuencia de temblores y terremotos, algunos de los cuales han ocasionado la destrucción parcial yhasta tota] de ciudades, así como cuantiosas pérdidas de vidas en el pasado.
Los ríos son numerosos y en su mayoría de caudal mediano. Este aumenta en invierno
con las lluvias y disminuye en verano, lo que no les impide llegar al mar durante todo el año. Los más importantes son el Rapel, el Mataquito, el Maule, el Itata, el Laja y el Bío-Bío, este último, con la hoya
hidrográfica más extensa dela Zona Central.
A causa de las lluvias, cada vez más frecuentes, y a la acción de los ríos, la agricultura alcanza en la zona su más alta expresión. El trigo, la papa, el maíz, el arroz y toda clase de cereales, leguminosas y hortalizas, se dan en abundancia, como asimismo las viñas, que producen excelentes vinos de exportación. Naranjos, limoneros, duraznos, damascos, olivos, cerezos ymanzanos se suman a álamos, sauces, eucaliptos, quillayes, pataguas, maitenes y peumos, para dar a la tierra su tónica de
fertilidad y verdor. La palma chilena, productora de exquisita miel, es un árbol típico y otrora abundante, que está hoy a punto del exterminio a causa de los incendio y de la explotación indiscriminada. Los abundantes pastos del valle y de la precordillera permiten la crianza de...
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