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LA FUNCIÓN SOCIAL DEL HISTORIADOR
ENRIQUE FLORESCANO

A Octavio Paz La historia es la disciplina del “auto-conocimiento humano [...l conocerse a sí mismo significa conocer lo que se puede hacer, y puesto que nadie sabe lo que puede hacer hasta que lo intenta, la única pista para saber lo que puede hacer el hombre es averiguar lo que ha hecho. El valor de la historia, por consiguiente, consisteen que nos enseña lo que el hombre ha hecho y en ese sentido lo que es el hombre”. R. G. Collingwood

A

diferencia del científico, que en el siglo XIX fue ungido con el aura del genio solitario, desde los tiempos mas antiguos el historiador se ha pensado un creador condicionado por su grupo social. Conoce el oficio por medio del aprendizaje rutinario con sus profesores. Se ejercita en ladisciplina leyendo los modelos que le heredaron sus antepasados. Descubre los secretos del arte gracias al análisis que hace de la producción de sus colegas. Su fuente de inspiración más estimulante son las obras maestras de todos los tiempos y de las culturas más diversas. Los desafíos que le imponen sus compañeros de generación, y la ineludible competencia que padece en nuestros días, son losincentivos que lo inducen a superarse. Es decir, desde que elige su vocación hasta que aprende a encauzarla, está rodeado de condicionantes sociales inescapables. De una parte, es un producto social, un resultado de diversas acciones colectivas; y de otra, un individuo acuciado por el deseo de superar herencias del pasado y de renovar su oficio a partir de los desafíos que le impone su presente.

Sinos fuera dado viajar a los tiempos transcurridos, y recoger de ahí las imágenes que mostraran las tareas que nuestros antecesores le asignaron al rescate del pasado, vertamos que las funciones de la historia han sido variadas. También se podría advertir que esas tareas se concentraron en el propósito de dotar a las agrupaciones humanas de identidad, cohesión y sentido colectivo.
E NERO

Desdelos tiempos más antiguos, los pueblos que habitaron el territorio que hoy llamamos México acudieron al recuerdo del pasado para combatir el paso destructivo del tiempo sobre las fundaciones humanas; para tejer solidaridades asentadas en orígenes comunes; para legitimar la posesión de un territorio; para afirmar identidades arraigadas en tradiciones remotas; para sancionar el poder establecido;para respaldar con el prestigio del pasado vindicaciones del presente; para fundamentar en un pasado compartido la aspiración de construir una nación; o para darle sustento a proyectos disparados hacia la incertidumbre del futuro.’ En todos esos casos la función de la historia es la de dotar de identidad a la diversidad de seres humanos que formaban la tribu, el pueblo, la patria o la nación. Larecuperación del pasado tenía por fin crear valores sociales compartidos, infundir la idea de que el grupo o la nación tuvieron un origen común, inculcar la convicción de que la similitud de orígenes le otorgaba cohesión a los diversos miembros del conjunto social para enfrentar las dificultades del presente y confianza para asumir los retos del porvenir. Dotar a un pueblo o a una nación de un pasadocomún, y fundar en ese origen remoto una identidad colectiva, es quizá la más antigua y la más constante función social de la historia. Se inventó hace mucho tiempo y sigue vigente hoy día. Como dice John Updike, el historiador sigue siendo el especialista de la tribu que tiene el cargo de contarle a los demás lo que todo grupo necesita saber: “[Quiénes somos? ¿Cuáles fueron nuestros orígenes?¿Quiénes fueron nuestros antepasados? ¿Cómo llegamos a este punto o a esta encrucijada de la historia?“2 Esta función primordial explica el atractivo tan grande que tiene el relato histórico y su audiencia vasta, continuamente renovada. Atrae al común de la gente y al curioso porque el relato histórico los transporta al misterioso lugar de los orígenes. Seduce al auditorio más variado porque ofrece...
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