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Páginas: 27 (6522 palabras) Publicado: 14 de febrero de 2016
CAPÍTULO 15
LOS SISTEMAS DE INFORMACIÓN GEOGRÁFICA
Josep Vila
Diego Varga

15.0 Introducción
En este capítulo se presenta una síntesis de los principales conceptos teóricos
vinculados a los Sistemas de Información Geográfica (SIG), que se complementa
con procedimientos prácticos que complementan la aproximación teórica a los SIG.
En primer lugar, cabe recordar que los Sistemas de InformaciónGeográfica
(SIG) o Geographic Information Systems (GIS) son, ante todo, una tecnología
desarrollada a raíz de la necesidad de disponer de forma rápida de datos
cartográficos y alfanuméricos, en el marco de la llamada sociedad de la
información. Así pues, una primera característica es que permiten disponer,
gestionar y analizar de forma ágil información espacial, es decir, datos referidos
a undeterminado ámbito territorial.
Los primeros y rudimentarios SIG no aparecen hasta finales de los sesenta
o principios de los setenta, a partir de sistemas de simulación y modelado
desarrollados desde la planificación del territorio y la ecología, junto a la
generación de las primeras grandes bases de datos de carácter estadístico o
geográfico. Aún así, su verdadero impulso y popularización no llegaráhasta la
década de los ochenta, con el espectacular desarrollo de las posibilidades gráficas
de los ordenadores y periféricos y la presencia de una gama cada vez más extensa
y potente de ordenadores personales a precios cada vez más asequibles.

15.1 Definición de los SIG
Existe una multiplicidad de definiciones de los SIG sin que, hasta el momento,
ninguna sea considerada como estándar. Entre estavariedad de definiciones cabe
destacar como un buen ejemplo la realizada por el National Center for Geographic
Information & Analysis (www.ncgia.ucsb.edu), que considera un SIG como un
“sistema compuesto por hardware, software y procedimientos para capturar,
manejar, manipular, analizar, modelizar y representar datos georreferenciados,
con el objetivo de resolver problemas de gestión yplanificación”.
Entre las principales características diferenciales de un SIG se pueden destacar
las siguientes:

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Josep Vila y Diego Varga



Se trata de un sistema de representación que permite visualizar
entidades gráficas (puntos, líneas, símbolos, imágenes…) referenciadas
mediante coordenadas.



Dispone de una base de datos adjunta fácilmente manejable.



La organización de la base de datos haceposible el análisis de las
relaciones espaciales entre los datos almacenados.



Dispone de un sistema de acceso a la base datos que permite realizar
consultas y simulaciones.



Dispone de un sistema de generación de cartografía automática a partir
de consultas y simulaciones.



Dispone de un sistema de generación de información alfanumérica a
partir de consultas y simulaciones.



Disponede un lenguaje de programación que permite la implementación
de nuevas aplicaciones para dar respuesta a nuevas necesidades de los
usuarios.



Dispone de un sistema de importación y exportación de datos gráficos y
alfanuméricos.

Este conjunto de características pone de relieve la gran diversidad de tipos de
SIG que pueden llegar a existir. Una primera diferenciación general separaría
losdenominados SIG abiertos, destinados a usuarios expertos, que permiten al
usuario disponer de un sistema más sofisticado y con una gran diversidad de
posibilidades y aplicaciones, de los SIG cerrados con un número de aplicaciones
limitadas con el objetivo de satisfacer una necesidades específicas y particulares
de usuarios no expertos. Evidentemente, entre un SIG absolutamente abierto, sin
limitacionesde ningún tipo, y uno completamente cerrado (por ejemplo con la
posibilidad de realizar una única aplicación concreta), existe una gran variedad
de casuísticas intermedias.
Entre los SIG abiertos podríamos situar cualquiera de los programas estándar
desarrollados por alguna empresa o institución, como por ejemplo:


ArcGis (www.esri.com/soft ware/arcgis)



Idrisi (www.clarklabs.org)

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