Capitania Venezolana

Páginas: 23 (5570 palabras) Publicado: 9 de febrero de 2015














Luis Vitale
Contribución al Bicentenario
de la
Revolución por la Independencia
de Venezuela
Universidad de Chile
Enero 2002
LA CAPITANIA GENE
RAL DE VENEZUELA
Antes de alcanzar en 1777 el rango de Capitanía General, Venezuela estuvo subordinada a la Real
Audiencia de Santo Domingo hasta 1717 y, posteriormente,
al Virreynato de Nueva Granada.Desatendida en
su colonización por carecer de metales preciosos, Ven
ezuela recién fue apreciad
a por los reyes borbónicos
cuando emergió como productora de cacao en la segunda
mitad del siglo XVIII. Ve
nezuela colonial fue un
archipiélago de regiones atomizadas, porque no tuvo, a
diferencia de otras colonias, un producto central
Domingo Alberto Rangel señala que "en los llanos
se prolonga,esta vez luchando contra el
tremendal y el desierto, la guerra de conquista. El terra
teniente español sigue siendo un soldado, pues para este
tipo de actividades se necesita el temple de la milicia
. A la cabeza de sus peonadas, que se forman con hijos
naturales suyos engendrados en las Indias, el dueño ha de atender personalmente las faenas". (8)
La explotación ganadera se hizo conrel
aciones serviles de producción combinadas con un
esclavismo patriarcal y con un incipiente régimen de sa
lario. De cerca de 4.000 trabajadores que laboraban en
los hatos de la segunda mitad del siglo XVII, solament
e 395 eran esclavos. Más del 90% eran jornaleros,
peones, sirvientes, manumisos e indi
os "que devengaban un sa
lario, generalmente pagado en especies. La
esclavitudnegra no arraigó en los llanos". (9) En este siglo se inició el cultivo del tabaco, exportándose en
1621 aproximadamente 74.000 arrobas de tabaco y una
modesta explotación de cobre en las minas de
Cocorote, que en 1645 producía unos 800 quintales de
mineral: En 1658, se exportaron 1.230 quintales a
España. (10)
Durante la segunda mitad del sigl
o XVII se inció la exportación de cacao
aMéxico y, por vía ilegal, a
Curazao y las Antillas. Hu
mberto Tandrón sostiene que "los grandes productores lograron evitar la
intervención de negociantes en buques cuyos
dueños eran los propios hacendados". (11)
Gran parte del contrabando se realizaba con la tripulación de los barcos holandeses, que desde el
siglo XVI recalaban en las costas de Cumaná y en la pe
nínsula de Araya paraproveerse ilegalmente de sal.
También incursionaban por la Guayana, sobre todo en el período en que ocuparon el Nordeste de Brasil. El
comercio de intérlope se acrecentó con la
toma de Curazao por Holanda en 1634.
Los holandeses tenían un comercio tan activo y permanente que Venezuela parecía más una
dependencia comercial de Holanda que
de España. Se internaban por casi todas lasprovincias, tanto costeras
como del interior, con la complicidad de las autoridade
s regionales, especialmente de los cabildos controlados
por los criollos.
Los encomenderos y, luego, los cr
iollos, se parapetaron en el Cab
ildo para defender sus intereses,
logrando en varios casos, nombrar a los gobernadores cu
ando este cargo quedaba acéfalo. El Cabildo de Coro,
en 1559, solicitó al rey elderecho para que los alcal
des gobernaran las ciudades a la muerte del gobernador,
facultad que fue concedida por la monarquía. Este derecho lo practicaron en 1600 a la muerte del gobernador
Alonso Suárez del Castillo y Juan Trib
iño. En 1723, el cabildo llegó a detener al gobernador Diego Portales y
Meneses. Pero estas prerrogativas del cabildo fueron canceladas por la Real Cédula de1736, que transfirió
esos poderes al Teniente del rey.
El XVIII fue el siglo de mayor floreci
miento de la colonia, que recién
entonces logró insertarse en el
mercado mundial capitalista, mediante
la exportación de cacao y de ot
ros productos de la economía de
plantación. El cacao, junto con el azú
car, era uno de los productos más apreci
ados en el mercado internacional
del siglo...
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