carlos III

Páginas: 22 (5304 palabras) Publicado: 9 de octubre de 2014
http://www.cyd.conacyt.gob.mx/258/articulos/desechos-radiactivos.html
Desechos radiactivos
Las aplicaciones de la radiactividad generan desechos que deben ser aislados y confinados para limitar su dispersión en la biosfera, puesto que emiten radiación particularmente energética y causan modificaciones a nivel molecular en los materiales que atraviesan.

El proceso de desintegraciónespontánea de un átomo que, al transformarse emite rayos gamma –semejantes a la luz visible, pero más energéticos– o partículas subatómicas, como electrones, neutrones, etc., se llama radiactividad. Los átomos radiactivos (radionúclidos) se desintegran espontáneamente a una velocidad determinada y constante que depende de la naturaleza del átomo, y estas transformaciones pueden durar desde una fracción desegundo hasta miles de millones de años.

El tiempo durante el cual la mitad de una cantidad dada de átomos radiactivos se desintegra espontáneamente se conoce como vida media, por ejemplo, transcurridas dos vidas medias, la radiactividad se ha dividido entre cuatro y, al final de 10 periodos, se divide entre mil. Por ello se considera que, después de haber transcurrido 10 periodos, los átomosradiactivos prácticamente han desaparecido. Así, el uranio-238, carbono-14 y cloro-38 tienen vidas medias 4,460 millones de años, 5,730 años y 37.8 minutos, por lo que se requiere 44,600 millones de años, 57,300 años y 378 minutos para considerar que estos elementos radiactivos han desaparecido. Es decir, a medida que los radionúclidos se transforman, la radiactividad disminuye

La radiactividades un fenómeno natural presente en la atmósfera (carbono-14), la corteza terrestre (uranio-238), nuestra alimentación (potasio-40) e, incluso, en nuestro cuerpo (potasio-40 y carbono-14). Los átomos radiactivos también son producidos artificialmente y pueden ser utilizados como trazadores o rastreadores de numerosos procesos biológicos, químicos, físicos, geológicos, industriales, médicos, etc.,que permiten ver el interior de un organismo o un material sin perturbar su ciclo natural, con lo cual se logra: modificar las propiedades mecánicas o químicas de los materiales; esterilizar alimentos, materiales y equipos quirúrgicos; controlar plagas; diagnosticar y tratar ciertas enfermedades; e, incluso, autentificar obras de arte. Además, las transformaciones nucleares liberan una grancantidad de energía, que puede ser aprovechada para generar electricidad en las centrales nucleares. 1, 2
Encuentre la información completa en la versión impresa de Ciencia y Desarrollo,
Marzo-Abril 2012

http://www.madrimasd.org/cienciaysociedad/ateneo/dossier/nuclear/ecoweb/nuclear_desechos.htm
uando se fisiona el núcleo del átomo se generan principalmente tres productos radiactivos: partículasalfa (núcleos de helio compuestos de dos protones y dos neutrones), beta (electrones producto de la descomposición de un neutrón), y radiaciones gamma.
Las radiaciones gamma y los neutrones son las partículas más peligrosas, pues son capaces de traspasar la mayoría de los materiales, ya que sus radiaciones electromagnéticas son de frecuencia superior a los rayos X. Para bloquear estas radiacioneses preciso emplear paredes de hormigón de notable grosor.
El riesgo de contaminación radiactiva no finaliza una vez que se ha fisionado todo el uranio y la central ha dejado de producir energía. Los productos resultantes de la fisión siguen manteniendo su capacidad radiactiva en alguna medida, y pueden mantenerse durante varios cientos de años, e incluso puede llegar a superar los mil años.Algunos materiales radiactivos ya procesados pueden volver a ser reprocesados, pero la mayoría tienen que ser transportados en contenedores especiales hasta un lugar de almacenaje seguro y bajo control estricto, para que no supongan un peligro de contaminación de la atmósfera. El sistema de almacenamiento consiste en introducirlos en bidones de hormigón de gran grosor, que impiden las radiación de...
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