Cultura maya

Páginas: 26 (6454 palabras) Publicado: 2 de febrero de 2016
Cultura maya

Para otros usos de este término, véase Maya.
Cultura maya

Estela H de Copán
Datos
Cronología:
Aproximadamente
2000 a. C.-1546 d. C.
Localización:
Mesoamérica
La cultura maya, con una historia de aproximadamente tres mil años, habitó en una parte de la región denominada Mesoamérica, en los territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el territoriocomprendido por cinco estados del sureste de México: Campeche,Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán.
La civilización maya se ha dividido en tres amplios períodos principales: el Preclásico, el Clásico y el Posclásico,1 los cuales fueron precedidos por el Período Arcaico, en el que los primeros pueblos se asentaron y se desarrolló la evolución inicial de la agricultura.2 Durante ese largo tiempodesarrollaron una de las culturas mesoamericanas precolombinas más importantes.
En esos territorios se hablaron decenas de dialectos que dieron lugar a las 44 lenguas mayas modernas. Contrario a una creencia generalizada, la civilización maya no desapareció —aún sobreviven numerosas etnias mayenses en la región mesoamericana—, aunque su poderío económico, militar y político concluyó (colapsó en laterminología de los historiadores) pocos siglos antes de la llegada de los españoles en el siglo XVI.3
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Achí, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que sí fue destruido con la conquista es su modelo de civilizaciónque hasta la llegada de los primeros españoles, había generado tres milenios dehistoria.
La conquista española de los pueblos mayas se consumó en 1697, con la toma de Tayasal, capital de los mayas Itzá, y Zacpetén, capital de los mayas Ko'woj, en el Petén (actual Guatemala).4 El último estado maya desapareció cuando el gobierno mexicano de Porfirio Díaz ocupó en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando así fin a la denominada Guerra de Castas.
Los mayas hicieron grandes eimpresionantes construcciones desde el Preclásico medio y ciudades como Nakbé, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador en el norte del Petén, y durante el preclásico, las deTikal, Quiriguá —ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en 1979 y 1981 respectivamente—, Palenque, Copán, Río Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillococido), así como Ceibal,Cancuén, Machaquilá, Dos Pilas, Uaxactún, Altún Ha, Piedras Negras entre muchas otras en el área. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar impusieron su cultura o si fue fruto de su organización enciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Sus monumentos más notables son laspirámides que construyeron ensus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes (lugares de gobierno y residencia de los nobles), siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancuén, en el sur del Petén. Muchas de sus estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueológicos importantes son unas losas de piedra tallada, denominadas estelas (los mayas las llamaban tetún,‘tres piedras’), que muestran efigies de los gobernantes junto a textos logográficos que describen sus genealogías, entronizaciones, victorias militares y otros logros. La cerámica maya se considera una de las más variadas y elaboradas del mundo antiguo.
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamérica, y posiblemente más allá. Entre los bienes de comercio estaban el jade,el cacao, el maíz, la sal y la obsidiana

Área de asentamiento maya

Vista satelital del área geográfica ocupada por los mayas.

En Chichén Itzá hay dos cenotes. El de la imagen se denomina Xtoloc (en lengua maya, el iguano) se empleaba para abastecer de agua a la población. El segundo cenote era utilizado sólo para fines rituales del dios de la lluvia Chaac.
Durante la época Prehispánica, los...
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