Introducción y desarrollo de la paleontologiag

Páginas: 19 (4717 palabras) Publicado: 2 de febrero de 2011
CAPÍTULO 1 INTRODUCCIÓN Y DESARROLLO HISTÓRICO DE LA PALEONTOLOGÍA. 1.- Definición de Paleontología y su relación con otras ciencias. Etimológicamente la palabra Paleontología deriva de las raíces griegas que significan: Palaeos = antiguo. Onto = el ser, lo que es. Logos = tratado, discurso lógico, palabra, ciencia. Así, la Paleontología es la ciencia que estudia a los seres u organismos quevivieron en el pasado y que se conservan en las rocas. Los seres que vivieron en el pasado se llaman fósiles, por lo tanto la Paleontología es la ciencia que estudia los fósiles. Este estudio se basa en las relaciones mutuas entre los seres vivos, con el medio o ambiente en que se desarrollaron y su ordenamiento en el tiempo. En otras palabras, se preocupa de la ecología de los organismos, de laetología o comportamiento y de las relaciones que tenían entre ellos, es decir, la Paleontología es utilizada para la reconstrucción de los ambientes en los que había vida y también para determinar las edades relativas de las rocas que los contienen. Además, es de gran importancia porque estudia la evolución que han tenido los seres vivos, lo que nos permite reconstruir la historia de la vida sobrela tierra. La palabra fósil deriva del latín fossilis, que significa s epulto. Fue empleada por Plinio para distinguir cualquier objeto extraído de la tierra, es decir, una roca, un mineral o un resto orgánico eran para Plinio un fossilis . En la actualidad, se considera fósil sólo a los restos o rastros (señales) de organismos que han llegado hasta nosotros a través de las rocas. Se aplica únicay exclusivamente a todo resto y/o señal producido por un organismo, que ha sufrido un proceso de fosilización, mediante el cual se ha conservado hasta hoy. Es decir, fósil es toda evidencia de vida pasada que presenta una estructura orgánica. Para algunos autores, vida pasada significa el Reciente excluido (el Reciente comenzó hace 11.000 años). El petróleo y el carbón son de origen orgánicopero no tienen estructura orgánica, por lo tanto no se consideran fósiles, aunque sus yacimientos son incluidos dentro de los yacimientos de combustibles fósiles. La Paleontología como toda ciencia o especialidad, no se puede estudiar sin la ayuda de otras ciencias. Principalmente se requiere d conocimiento de las llamadas Ciencias Naturales y el ocupa un lugar intermedio entre la Biología y laGeología. Para su estudio emplea todos los métodos de investigación de ambas ciencias y la ayuda de otras, tales como Química, Física y Matemática (Fig.1). Dentro de la Paleontología existen ramas o divisiones, las que se preocupan de un determinado grupo de seres extintos, así la Paleontología se divide en: Paleobotánica o Paleophytología y en Paleozoología. La Paleobotánica es el estudio de losvegetales fósiles. El método de trabajo consiste, principalmente, en comparar las plantas fósiles con los vegetales actuales. De allí que para hacer trabajos paleobotánicos, se requiere un vasto conocimiento de Botánica. Por esta razón, la mayor parte de los investigadores que se dedican a la Paleobotánica son, o fueron, botánicos.

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Existe una rama de la Paleobotánica, la Paleopalinología,que estudia los granos de polen y las esporas fósiles. La Xilotomía es la rama que se preocupa de los registros de troncos. La Paleozoología se divide en Paleontología de Invertebrados y Paleontología de Vertebrados. Los fósiles de organismos invertebrados son los que con mayor frecuencia se encuentran en las rocas sedimentarias o en los yacimientos fosilíferos, lo que les da una gran importanciapara las determinaciones estratigráficas y reconstrucciones paleogeográficas. Por otra parte, es frecuente dividir la Paleozoología en: Macro y Micropaleontología. Tanto las Moneras como los Protophytas se conocen también como Nannofósiles. El término nannos viene del griego y significa pequeño, enano o diminuto. Así se diferencian de los Protozoos que son los Microfósiles. Los términos nanno y...
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