Resumen del primer capitulo de Towsend (1979) Poverty in the United Kindom

Páginas: 5 (1068 palabras) Publicado: 28 de enero de 2016
Módulo 1
Alejandro Quan Rivera
Universidad Rafael Landívar
¿Qué es pobreza?
El actual reporte se basa en el documento de Poverty in the United Kingdom escrito
por Peter Townsend, Introduction: Concepts of Poverty and Deprivation, capítulo 1.
Según Townsend la pobreza puede ser definida únicamente en términos de la
privación relativa. Se puede decir que las familias, individuos o grupos de unapoblación son pobres cuando no poseen los recursos necesarios para obtener un
estilo de vida al cual la sociedad a la que perteneces está acostumbrada, en otras
palabras un estilo de vida que no los excluya de los patrones de vida, costumbres y
actividades.
Todo nuevo intento de definir y medir la pobreza debe comenzar con las previas
definiciones y evidencias. Previas definiciones de pobreza nohabían sido
expresadas en términos relativos sino en los conceptos de ingresos. El trabado de
Seebohm Rowntree es muy importante; en 1899 obtuvo información detallada sobre
familias en York. Y definió la pobreza como de estas familias como aquellas que la
sumatoria de sus ingresos son insuficientes para obtener el mínimo necesario para
mantener su estado físico. Se definió en estudios posteriores losmínimos
necesarios para obtener una buena calidad de vida agregando los costos de
gasolina, vestimenta entre otros y así obtener los salarios mínimos. (Townsend,
1979)
La pobreza descrita por Rowntree es una pobreza descrita de manera absoluta y
trata de alguna manera de definirla en su totalidad. Caso contrario trata de hacer
Townsend al describirla de manera relativa a las costumbres, actitudes yaspectos
culturales de las diferentes sociedades.
Townsend describe tres grandes problemas con esta definición y medición de la
pobreza, la medición de los nutrientes necesarios no se seguro por medio de
edades, los alimentos fueron seleccionados arbitrariamente reduciendo costos,
asumiendo que las familias saben cómo optimizar sus ingresos con la disminución
de gastos y por ultimo generalmentelos gastos en comida formaban un porcentaje
mucho más alto a lo estimado. Una adaptación del método de Rowntree fue utilizado
por el gobierno de los Estados Unidos de América y posee problemas similares.
Dos conclusiones se pueden dar de los intentos de Inglaterra y Estados Unidos de
definir la pobreza. El primeo es que las definiciones que están basadas en términos
absolutos se pueden descartar alser observadas con detenimiento y que el intento
de medición se basó en también en aspectos relativos y no absolutos ya que se
tomó como medida la clase media trabajadora de países industrializados y sus
necesidades alimenticias. (Townsend, 1979)
Townsend revisa la literatura sobre la pobreza y encuentra que esta es incompleta
e inconsistente además de que es sumamente voluminosa. Como un ejemplomenciona estudios realizados entre la nutrición prenatal y los efectos en la salud de
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Alejandro Quan Rivera
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los niños así como encuentra libros y papes sobre la correlación existente entre las
malas condiciones sociales y el desarrollo de los niños específicamente en peso y
estatura. Para medir la pobreza se han utilizado indicadores como latasa de
desempleo y la de mortalidad. Menciona también que pocos estudios se han realizo
sobre estos indicadores relacionados con la estructura poblacional y la estructura
empleadora y que los mismo pueden dar paso a nuevas teorías de la pobreza.
Una de las grandes desventajas en cuanto a medición de pobreza se tiene es que
los diferentes países tienen diferentes conceptos de pobreza y diferentemanera de
medirla. Un equipo de trabajo –Organization for Economic Cooperation and
Development- trato de armar y comparar los resultados de diferentes países en
cuento a su medición de pobreza. El resultado no fue muy satisfactorio.
Cualquier esquema preliminar de la evidencia disponible acerca de la pobreza debe
incluir pruebas sobre la desigualdad. La desigualdad se mide por medio de los...
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