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Demóstenes
Nombre completo | Demóstenes, Δημοσθένης |
Nacimiento | 384 a. C.
Atenas |
Defunción | 322 a. C.
Calauria |
Ocupación | Orador y político |
Demóstenes (griego Δημοσθένης, Dêmosthénês) fue uno de los oradores más relevantes de la historia y un importante político ateniense. Nació en Atenas, en el 384 a. C. y falleció en Calauria, el 322 a. C.
Primeros años
Familia,educación y vida personal
Demóstenes nació en el año 384 a. C., durante el último año de la 98.ª Olimpiada o el primero de la 99.ª.[4] Su padre, del mismo nombre, pertenecía a la tribu (phylai) pandionisia y vivía en la Demo de Peania,[5] en las afueras de Atenas.
Pertenecía a una rica familia mercantil, lo que le valió el desprecio de las viejas familias aristocráticas. Su padre, Demóstenes de Peania,poseía una fábrica de armas.[6] Esquines, el mayor rival político de Demóstenes, mantendría más tarde que su madre, Cleóbula, era de origen escita,[7] si bien algunos estudiosos modernos ponen en duda esta afirmación.[8]
A los 7 años Demóstenes se quedó huérfano. Su padre le dejó una fortuna en fideicomiso, quedando al cuidado de sus tíos, Afobos y Demofón, así como de un tal Terípido. Sus tutoresdilapidaron su fortuna,[9] ya sea por error de gestión o por mala intención, quedando el joven Demóstenes en extrema pobreza.
Tan pronto como Demóstenes alcanzó la mayoría de edad, exigió una auditoría de cuentas de la gestión realizada por sus tutores. Según Demóstenes, la revisión de las cuentas demostraba la apropiación indebida de su patrimonio. Aunque su padre le había dejado un patrimoniode casi catorce talentos[10] que equivaldrían de forma aproximada a unos 400.000 dólares estadounidenses actuales,[11] Demóstenes dijo en el juicio que sus tutores no le habían dejado nada salvo la casa, catorce esclavos y treinta minas de plata (30 minas equivalían a medio talento).[12]
A los 20 años, Demóstenes demandó a sus tutores, intentando recuperar su patrimonio. Durante los juiciospronunció cinco discursos: tres Contra Afobos entre el 363 a. C. y el 362 a. C. y dos Contra Ontenor entre el 362 a. C. y el 361 a. C. El tribunal fijó los daños y perjuicios sufridos por Demóstenes en diez talentos (285.000 dólares estadounidenses de 2008).[13] Cuando finalizaron todos los pleitos, Demóstenes sólo logró recuperar una porción de toda su herencia.[11] [14]
Entre el 366 a. C., fecha enla que alcanzó la mayoría de edad, y el 364 a. C., Demóstenes y sus ex-tutores buscaron arduamente una salida negociada al conflicto, si bien no consiguieron llegar a un arreglo porque ninguna de las dos partes estaba dispuesta a hacer concesiones.[11] Al mismo tiempo, Demóstenes se preparó para los juicios mediante el entrenamiento de sus habilidades oratorias.
A los 16 años Demóstenes habíaasistido a un proceso de Calístrato en el 367 a. C., quedando sorprendido por el talento del orador. Calístrato estaba entonces en el momento cúspide de su carrera y ganó un pleito de una importancia considerable.[15] Al parecer esa experiencia le llevó a decidirse por aprender la retórica.
Según Friedrich Nietzsche, filólogo y filósofo alemán, y Constantine Paparregopoulus, historiador griego,Demóstenes fue alumno de Isócrates.[16] [17] Según Cicerón, Quintiliano y el biógrafo romano Hermipo, fue un alumno de Platón.[15] Luciano, un retórico y satírico romano-sirio, incluye a los filósofos Aristóteles, Teofrasto y Xenócrates entre sus profesores.[18] Sin embargo, todas estas afirmaciones son hoy en día puestas en duda.[19]
De acuerdo a Plutarco, Demóstenes se convirtió en alumno de Iseo,otro orador ático, aunque en esa época Isócrates también daba clases en el área, especializándose en los problemas de sucesiones. El motivo puede ser o bien que no pudiese pagar los honorarios de Isócrates, o porque pensaba que el estilo de Isée encajaba mejor con su forma de ser, más vigorosa y astuta.[15] Ernst Curtius, un arqueólogo alemán, describía la relación entre alumno y profesor como...
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