Acelerador de hadrones

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Entrevista sobre el Acelerador de Andrones a: ___________________________________

1. ¿Cuándo se pondrá en marcha el nuevo acelerador LHC?

La fecha oficial es junio. Creemos que durante el verano ya tendrán lugar las primeras colisiones. De todas formas, el problema para prever la fecha exacta reside en que en este acelerador, si hay un problema serio, el retraso es de tres meses porquela máquina se enfría por sectores y, si hay un problema que requiera calentar uno de los sectores, lleva tiempo hacerlo. Ahora mismo, los experimentos van bien.

2. ¿Cómo explicaría la actividad del LHC a alguien que no fuera físico?

Lo que se hace es colisionar protones contra protones por un motivo: los protones están hechos de partículas más elementales, que son los
quarks. Así, lo quehacemos en realidad es choques entre quarks, que son choques entre partículas fundamentales que, que sepamos, no tienen estructura. Poder aislar estas colisiones entre partículas realmente elementales es la manera más limpia de aprender qué es lo que ocurre al nivel de las interacciones más elementales. Es un vehículo para poder estudiarlas colisiones entre partículas elementales de verdad. Una delas cuestiones que se pretenden descubrir con el LHC es la existencia del bosón de Higgs (una partícula hipotética que sería la responsable de que la materia adquiera masa).

3. ¿Qué supondría su hallazgo?

Esta partícula ocupa un lugar bastante importante porque es la manera de explicar la ruptura de la simetría, el hecho de que las partículas tengan masas distintas. Hasta ahora la únicaexplicación que se ha podido dar es inventarnos esta partícula que se llama Higgs (por el físico que la sugirió, Peter Higgs) y que crea un campo en todo el Universo de manera que cuando una partícula se mueve en este campo es como si tuviera masa. El Higgs es lo que da la masa a las partículas, ya que cuando una partícula se mueve en dicho campo, éste ofrece como una resistencia al movimiento yeso es lo que llamamos masa. Ésta es la única explicación que se ha logrado dar dentro de un marco determinado, por eso es muy importante ver si esta partícula tiene las características que se le suponen para que pueda explicar la masa; si existe un Higgs, tal y como se espera, tiene que poder ser detectable en el LHC.

4. ¿Y qué pasaría si no se detectase?

Sería casi más sorprendente quesi se detectase. Habría que cambiar el modelo estándar de entender la física, posiblemente en profundidad. Pero que no se encontrase el Higgs es posible, aunque muy inesperado.

5. ¿Por qué no se ha podido encontrar el Higgs con otros aceleradores?

Porque para producirlo como partícula real hay que acumular una gran cantidad de energía en un punto muy pequeño y esta gran cantidad no se hapodido lograr hasta ahora. Pero el LHC llega a la escala de densidades de energía en la que se cree que se puede ver el Higgs.

6. ¿Se sabe cuándo se dará este paso?

Bueno, esto depende un poco de la masa que tenga, por lo que puede ser fácil o difícil. Es una cuestión técnica. Si da la casualidad de que la masa se encuentra en una zona muy favorable, donde la partícula se encuentre muyaislada, se descubrirá pronto; si no, habrá que trabajar los datos mucho más para poder aislarla.

7. ¿Y tienen estimaciones sobre dónde se puede encontrar?

Sí, porque el acelerador anterior, el LEP, ya nos dio una indicación indirecta de que el Higgs debe existir con un cierto rango de masas que, de hecho, son bajas.

Se ha especulado sobre la posible generación de agujeros negros enel LHC que implicaran la destrucción del mundo ¿Es esto posible?

Es verdad que se podrían crear, pero la peligrosidad sería mínima. Esto se ha estudiado con mucho detalle. Los mini agujeros negros se disipan muy rápidamente.

Parece que se presentará una dicotomía según si se encuentran resultados o no....
Es así. Hay que esperar y ver. Puede que la sorpresa mayor del LHC sea realmente una...
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