Adn de hominidos fósiles

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Homínidos fósiles: el ADN mitocondrial
Jim Foley La primera extracción exitosa de ADN de Neandertal se anunció en julio de 1997. En un artículo publicado en la revista Cell, un equipo de investigadores alemanes y americanos dirigidos por Svante Pääbo (Krings et al. 1997) aseguró haber extraído ADN mitocondrial (mtDNA) de un individuo encontrado en 1856 en la gruta de Feldhofer en el Valle deNeander, Alemania, a partir de un pedazo de corte del hueso del brazo superior del primer fósil de Neandertal reconocido, (Kahn y Gibbons 1997, Ward y Stringer 1997). ¿Cuál es la importancia de este estudio?

¿Qué es el ADN mitocondrial? Lo que llamamos comúnmente "nuestro" ADN, que controla la mayoría de los aspectos de nuestra apariencia física, también se conoce como "ADN nuclear", porque cadacélula en nuestros cuerpos contiene dos copias de él en el núcleo celular. Pero también hay otro ADN. Las mitocondrias son pequeñas organelas productoras de energía que se encuentran en las células. Las mitocondrias tienen sus propias moléculas de ADN, que están completamente separadas de nuestro ADN nuclear. La mayoría de las células contiene entre 500 y 1000 copias de la molécula del mtDNA, lo quelo hace mucho más fácil de encontrar y extraer que el ADN nuclear. En los humanos, el genoma del mtDNA consiste en aproximadamente 16,000 pares de bases (por lejos mucho menos que nuestro ADN nuclear), y ha sido completamente secuenciado (para un individuo, por lo menos; Anderson y col. 1981). Lo que hace al mtDNA particularmente interesante es que, a diferencia del ADN nuclear que se heredaigualmente de los dos padres, el mtDNA sólo se hereda de la madre, porque todos nuestras mitocondrias descienden de aquellas que estaban en el óvulo de nuestra madre. Considera el juego de todas las mujeres que viven hoy, luego el juego de todas sus madres, y así sucesivamente. Obviamente, en cada generación que se suba el juego de mitocondrias irá disminuyendo. Eventualmente el juego contendrá a sólouna mujer, que se conoce como la "Eva mitocondrial". El mtDNA de todos los humanos vivientes se hereda de la Eva mitocondrial. Normalmente nuestro mtDNA es idéntico al de nuestra madre. Pero, como todo el ADN, el mtDNA muta de vez en cuando de tal manera que una de sus bases (A, C, G, o T) cambia a una base diferente. Debido a estas mutaciones, el mtDNA humano ha estado divergiendo lentamente delmtDNA de la Eva mitocondrial, y la cantidad de mutación es aproximadamente proporcional a la cantidad de tiempo que ha pasado. Esto significa que la similitud en el mtDNA para cualquier pareja de seres humanos proporciona una estimación grosera de cuán estrechamente están relacionados a través de sus antepasados maternos. Si tienen el mismo mtDNA, se relacionan estrechamente, quizás comohermanos. Si tienen el mtDNA muy diferente, significa que su último antepasado maternal común ha vivido hace tiempo. Sin embargo, por un par de razones, es difícil estimar el tiempo del último antepasado común por medio de la diferencia genética. Una de las razones es que el ritmo al que el mtDNA muta es moderado. El otro es que aun cuando el índice de mutación promedio es exactamente conocido, algunoslinajes acumularan más o menos mutaciones que el promedio sólo por azar.

Extracción de ADN mitocondrial Después de la muerte comienza el degradado del ADN. Se piensa que bajo las condiciones más favorables, algunos fragmentos de ADN pueden sobrevivir tanto tiempo como 50,000 a 100,000

Traducido de la página: http://www.talkorigins.org/faqs/homs/mtDNA.html, 23/09/2003 por JGV

años. Sepiensa que la edad del fósil de Neandertal de Feldhofer podría estar entre los 30,000 y 100,000 años. Se encuentra en el límite entonces para este tipo de trabajo. Sin embargo la comprobación inicial del fósil mostró una preservación buena de aminoácidos, lo cual podría estar indicando que podría contener mtDNA recuperable. La Reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es una técnica que puede usarse...
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