Agroecosistema

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Agroecosistemas
El Agroecosistema:
determinantes, recursos,
procesos y sustentabilidad
Los términos agroecosistema, sistema agrícola y sistema agrario han sido utilizados
para describir las actividades agrícolas realizadas por grupos de gente. Sistema de
alimentación, en cambio, es un término más amplio que incluye producción agrícola,
distribución de recursos, procesamiento ycomercialización de productos dentro de
una región y/o país agrícola (Krantz 1974). Obviamente, un agroecosistema se puede
definir de muchas maneras, pero este libro se centra fundamentalmente en los sistemas
agrícolas dentro de pequeñas unidades geográficas. De este modo, el énfasis
está en las interacciones entre la gente y los recursos de producción de alimentos al
interior de un predio o incluso unárea específica. Resulta difícil delinear los límites
exactos de un agroecosistema. Sin embargo, debería tenerse en mente que los
agroecosistemas son sistemas abiertos que reciben insumos del exterior, dando como
resultado productos que pueden ingresar en sistemas externos (Figura 3.1).
Una de las contribuciones importantes de la agroecología es llegar a algunos principios
básicos relacionadoscon la estructura y función de los agroecosistemas:
1. El agroecosistema es la unidad ecológica principal. Contiene componentes
abióticos y bióticos que son interdependientes e interactivos, y por intermedio de los
cuales se procesan los nutrientes y el flujo de energía.
2. La función de los agroecosistemas se relaciona con el flujo de energía y con el
ciclaje de los materiales a través delos componentes estructurales del ecosistema el
cual se modifica mediante el manejo del nivel de insumos. El flujo de energía se
refiere a la fijación inicial de la misma en el agroecosistema por fotosíntesis, su
transferencia a través del sistema a lo largo de una cadena trófica y su dispersión
final por respiración. El ciclaje biológico se refiere a la circulación continua de elementos
desdeuna forma inorgánica (geo) a una orgánica (bio) y viceversa.
3. La cantidad total de energía que fluye a través de un agroecosistema depende
de la cantidad fijada por las plantas o productores y los insumos provistos mediante
su administración. A medida que la energía se transfiere de un nivel trófico a otro se
pierde una cantidad considerable para la futura transferencia. Esto limita elnúmero y
cantidad de organismos que pueden mantenerse en cada nivel trófico.
4. El volumen total de materia viva puede ser expresado en términos de su biomasa.
La cantidad, distribución y composición de biomasa varía con el tipo de organismo,
el ambiente físico, el estado de desarrollo del ecosistema y de las actividades humanas.
Una gran proporción del componente orgánico en el ecosistema estacompuesto
de materia orgánica muerta (DOM), en el cual la mayor proporción esta compuesta
de material de las plantas.
5. Los agroecosistemas tienden hacia la maduración. Estos pueden pasar de formas
menos complejas a estados más complejos. Este cambio direccional es sin embargoinhibido en la agricultura moderna al mantener monocultivos caracterizados por la
baja diversidad y la baja maduración.6. La principal unidad funcional del agroecosistema es la población del cultivo.
Esta ocupa un nicho en el sistema, el cual juega un rol particular en el flujo de la
energía y en el ciclaje de nutrientes, aunque la biodiversidad asociada también juega
un rol funcional clave en el agroecosistema.
7. Un nicho dentro de un agroecosistema dado no puede ser ocupado simultánea e
indefinidamentepor una población autosuficiente de más de una especie.
8. Cuando una población alcanza los límites impuestos por el ecosistema, su número
debe estabilizarse o, si esto no ocurre, debe declinar (a menudo bruscamente)
debido a enfermedades, depredación, competencia, poca reproducción, etc.
9. Los cambios y las fluctuaciones en el ambiente (explotación, alteración y competencia)
representan...
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