Agroindustria

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3.4.5. Guatemala
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Axel Esquite Castillo, Técnico del Programa de Agroindustrias del ICTA
3.4.5.1. Introducción
En términos generales la producción de frutas y hortalizas en nuestro país constituye una actividad económica, que cada día adquiere mayor importancia, por la creciente demanda tanto a nivel nacional como internacional. No obstante su importancia seestima que un alto porcentaje de los productos ofertados posee baja calidad, para el caso de frutas se calcula que del 25% al 50% de la fruta expendida a nivel nacional no reúne los requisitos mínimos de calidad (4). Además de la consideración anterior, los frutales deciduos reportan altos índices de pérdida post-cosecha que van de 20% a 50% (6), índices similares se estiman para las hortalizas.
Porlos comentarios anteriores, nuestro país está urgido de desarrollar técnicas que permitan producir hortalizas y frutas de calidad exportable, así como de técnicas post-cosecha que garantizan la estabilidad de la calidad y/o permitan aportar valor agregado a la producción enfatizando en el empleo de materias primas de pobre calidad comercial.
3.4.5.2. La agroindustria en Guatemala: unaclasificación
El cuadro 1, resume el número de Procesadoras de Vegetales que se hayan registradas en el Directorio de la Gremial de Exportadores de Productos no Tradicionales de Guatemala para 1994. Se reporta el número de empresas instaladas y registradas por producto elaborado y tecnología utilizada. El cuadro mencionado indica que la actividad agroindustrial que más se realiza en nuestro país es elempacado de vegetales frescos para el mercado de exportación siguiéndole el deshidratado de vegetales. Se visualizan además como tecnologías de uso mas restringido el congelado y envasado (néctares, almíbar, jaleas y mermeladas).
CUADRO 1 Tipo de tecnología empleada por la agroindustria y resumen de las hortalizas y frutas de Guatemala.
Tecnología | Productos trabajados | No. de
empresa |
1.Deshidratado | Manzana, pina, papaya, banano, limón, coco
etc. | 32 |
2. Empacado de
vegetales frescos | Flores, follajes, ejote, bróculi, arveja, loroco etc. |   |
3 Congelado | Ejote, mango, pescado, etc. | 11 |
4. Envasado | Néctar, almíbar y jalea | 15 |
Fuente: Directorio de Gremial de Exportadores de Productos No Tradicionales, Guatemala, 1994.
El cuadro anterior analiza al sector deempresas agroindustriales formales, cuyo tamaño va de mediano a grande. En este tipo de empresas el propietario rara vez produce la materia que procesa.
3.4.5.3. Estado actual de las microempresas agroindustirales en Guatemala
El cuadro 2 muestra una panorámica de las empresas agroindustriales existentes en Guatemala, se reportan las empresas que en 1978 poseían menos de 5 empleados y las que en1987 poseían más de 5 empleados. Estos datos fueron extraídos de estadísticas del Instituto Nacional de Estadística de Guatemala. La información que presenta el cuadro mencionado resume datos del I Censo Artesanal de 1978 y del Directorio Nacional de Establecimientos Industriales en 1987.
Las Estadísticas sobre la Actividad Agroindustrial son escasas y no están actualizadas. Además lasmicroempresas agroindustriales por su tamaño y naturaleza en su mayoría escapan de las estadísticas, por lo que no aparecen reportadas formalmente. En ese sentido, L. De León, 1994 (1), menciona como ejemplo, el caso de los beneficios de café, de los que únicamente se encuentran inscritas 30 unidades en la Asociación Nacional del Café y hay estudios que estiman que existen alrededor de una 6000 unidades.En resumen el cuadro mencionado reporta alrededor de 10000 empresas de las cuales el 60% son agroindustrias rurales, caracterizadas por una limitada visión empresarial, una resistencia al cambio, poca asistencia técnica y dificultades en la comercialización.
CUADRO 2. Agroindustria en Guatemala (1)
Actividades | Número de
empresas con
menos de 5
empleados
(1978)* | Número de
empresas...
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