Agua en la luna

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  • Publicado : 16 de noviembre de 2010
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Agua en la Luna: no cubos, sino millones de toneladas

La agencia espacial estadounidense logró, con éxito, hacer impactar dos artefactos no tripulados contra la Luna, con el propósito de detectarla presencia de agua en el satélite.
Aunque no se pudo captar el resultado de los choques en imágenes en vivo, los funcionarios de la NASA se mostraron satisfechos con el experimento y dijeron que hasido un "día histórico".
La sonda LCROSS viajó hacia la Luna durante tres meses, adherida a una fase del cohete Atlas llamada Centauro. Ambos artefactos fueron lanzados hacia el cráter lunarCabeus.
Centauro efectivamente chocó contra Cabeus a las 11:30 a una velocidad de 9.000 kilómetros por hora, creando un cráter de 20 metros de diámetro por cinco de profundidad.
El módulo superior delcohete Atlas, de 2,3 toneladas, fue el primero en colisionar contra un cráter en el polo sur de la Luna, provocando una nube de polvo y escombros en la superficie lunar.
Le siguió una sonda equipada coninstrumentos científicos, que analizó esos escombros para ver si contenían partículas de hielo o de agua. Los resultados de esos análisis ya están siendo investigados.
La sonda que chocó primero,llamada LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite) fue lanzada al espacio en junio desde Cabo Cañaveral, Estados Unidos, a bordo de un cohete Atlas V, junto a la sonda LRO (LunarReconaissance Orbiter), encargada de elaborar una carta detallada del satélite natural de la Tierra.
Los dos artefactos integran la primera misión del programa Constellation, que prevé el regreso del hombre ala Luna a partir de 2020.

La intención era captar en video el momento del impacto y, en especial, las 350 toneladas de material que se elevarían a unos 10 kilómetros de altura en momentos en quelos rayos del sol ofrecieran la máxima iluminación, pero esto no pudo ser.
La sonda LCROSS, de una masa de 891 kilogramos, sufrió la misma suerte cuatro minutos más tarde, el tiempo necesario para...
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